NOTA DEL EDITOR: Las siguientes dos historias son parte de una serie mensual de Baptist Press para explorar y describir cómo individuos, iglesias, asociaciones y convenciones exhiben una pasión por Cristo y Su Reino.

RUSSELLVILLE, Ark. (BP) – Un grupo atípico de mujeres se reunió para pasar la tarde en un vecindario exclusivo frente al lago Dardanelle, dentro de la casa de Vickie Henderson, una médica ginecoobstetra.

Desde una perspectiva mundana, la reunión no se puede explicar; parece que no hay un terreno común para el compañerismo.

Pero a través de los ojos de Cristo, tenían todas las cosas en común. Todos eran pecadores, salvados por gracia, buscando la victoria sobre las «heridas, complejos y hábitos» de la vida.

Chey, una de las mujeres que asistieron a la reunión en Russellville, Ark., Solo había conocido la confusión demoníaca en sus más de 30 años de vida.

«Puedo recordar haber bebido alcohol desde los 4 años. Y básicamente me crié sola», dijo. Su historia incluyó ciclos repetidos de adicciones a las drogas, el alcohol y el sexo, actividades delictivas e intentos fallidos de liberarse de todo. A menudo buscaba ayuda en las iglesias, pero no encontraba a muchos que siquiera miraran en su dirección.

«Hace seis meses nunca me hubiera imaginado que en este momento estaría sentado en este tipo de casa con esta gente, compartiendo mi historia. Eso demuestra que Dios es bueno. Es bueno», se maravilló Chey, y agregó: «Siempre sé cómo actuar como una dama, y ​​nunca sé qué va a salir de mi boca. ¡Me senté a la mesa antes con la esperanza de estar usando el tenedor correcto!»

Todos los presentes rieron con una risa cómplice. Más de la mitad de las mujeres en la casa de Henderson ese día tenían historias de vida de dolor, quebrantamiento y comportamientos autodestructivos similares a los de Chey. Ahora están trabajando en la curación a través de una amalgama orquestada por Dios de ministerios de recuperación basados ​​en la fe en la Primera Iglesia Bautista en Russellville, encabezada principalmente por Henderson y otras dos mujeres, Nelda Alexander y Sheila Lambert.

Alexander opera Bruised Reed Ministries, un hogar para mujeres que anhelan liberarse de los comportamientos autodestructivos de casi cualquier tipo. También dirige el ministerio Celebrate Recovery (CR) de la iglesia y se desempeña como representante estatal de Arkansas en CR. Lambert facilita un grupo en CR y enseña estudios bíblicos semanales en Bruised Reed. Henderson enseña la clase de la Escuela Dominical Heartlifters, un grupo de mujeres muy diversas al que asisten clientes de Bruised Reed y CR, entre otras mujeres.

Greg Sykes, el pastor asociado de la iglesia, comentó: «Lo principal que estamos viendo son vidas cambiadas mucho más allá de lo que normalmente se vería en la mayoría de las iglesias. Las mujeres, muchas de las cuales están en el fondo del barril debido a problemas como matrimonios colapsados, abuso físico, adicciones a sustancias – los estamos viendo entrar y cambiar y crecer y salir a las áreas del ministerio y asimilarse completamente en la vida de nuestra iglesia «.

Noelle y Randi, que actualmente residen en la casa de Bruised Reed Ministries, son madres solteras que trabajan en la recuperación del abuso de sustancias. Ambas mujeres están de acuerdo en que cualquier parte del ministerio probablemente no sería suficiente para mantener el rumbo de su recuperación. «Pero tener a Nelda – Nelda es genial – y Celebrate Recovery y el estudio de la Biblia de Vickie – todos esos grupos de apoyo, incluida la iglesia, es como el paquete equilibrado necesario para una recuperación saludable», dijo Noelle.

«No somos una instalación de bloqueo», señaló Alexander. «Las mujeres tienen que estar motivadas. Tienen que querer estar aquí».

Al comentar sobre los temores comunes que las personas tienen del ministerio a adictos en recuperación, Alexander dijo: «Tienes que darte cuenta de que no se trata de ti. Todo lo que Jesús hizo fue decirle a la gente la verdad y pedirles que lo sigan a Él. Además, todos tenemos problemas pecaminosos . Cuando tememos ministrar a personas con problemas, debemos incluirnos a nosotros mismos. De eso se supone que se trata la iglesia: ayudar a las personas a encontrar afirmación, aceptación y sanidad en Jesucristo «.

Alexander contó la historia de una de las mujeres presentes en la reunión en la casa de Henderson. «Donna había estado viviendo debajo de un puente en Nashville. Tenía una radio y conectó una estación de rock cristiano. Pensando que solo estaba escuchando música rock, escuchó el evangelio y se salvó».

Donna regresó a Russellville, donde había pasado buena parte de su vida. Un día, cuando Donna caminaba por una calle, una mujer la reconoció y se detuvo para recogerla. Esa mujer estaba al tanto de los Ministerios Bruised Reed y llevó a Donna allí.

Donna estaba embarazada en ese momento. Alexander, quien previamente había determinado que ella no aceptaría casos de maternidad, se rió, «Tuve que retirar eso. No diré que no haré ciertas cosas. Dios me recordó entonces que este es Su ministerio».

Henderson se convirtió en el médico de Donna y dio a luz a su pequeña, Stella.

A Donna le gusta pintar y espera algún día vender su trabajo. Henderson mostró al grupo una de las pinturas de Donna de Cristo colgando de la cruz. Describió otra pintura de un par de pies caminando por un sendero oscuro, con una linterna iluminando el siguiente paso. La leyenda de las Escrituras para la pintura: «Lámpara es a mis pies tu Palabra y lumbrera a mi camino». Esa pintura cuelga en el salón de clases de la Escuela Dominical Heartlifters.

«Sí, cuando estoy realmente agradecida por alguien», dijo Donna, «eso es todo lo que puedo hacer para mostrarles: pintar».

Varias mujeres gritaron juntas para animar: «¡Pero eso es enorme!»

Después de pasar un año en Bruised Reed, Donna y Stella ahora viven solas. Henderson, Alexander y otros describieron la transformación de Donna como dramática, tanto física como espiritualmente. «Realmente desearía que tuviéramos una foto de antes y después de Donna», dijo Henderson. «La transformación es tanto externa como interna».

Al comentar más sobre el ministerio a los adictos, Alexander dijo: «No puedo arreglar a nadie. Solo puedo decirles: ‘Puedo ayudarlos a encontrar la verdad y mostrarles un camino mejor. Pero tienen que tomar las decisiones'».

Para tomar decisiones correctas, Alexander sabe que las Escrituras son la clave. Como señaló el pastor asociado Sykes: «Las damas que vienen a esa casa se someten a algunos estándares altos. Es una separación total de su pasado y un reinicio total de su vida. Eso es esencial por lo que muchas de ellas han pasado. Y se desarrollan una nueva relación con el Señor «.

Los clientes de Bruised Reed Ministries deben aceptar dedicar mucho tiempo a digerir la Palabra de Dios, incluidos tres estudios bíblicos semanales, dos servicios de adoración y la participación semanal en el programa Celebrate Recovery de la iglesia los viernes por la noche.

Lambert, quien dirige los estudios bíblicos semanales en Bruised Reed, también ha sido parte de Celebrate Recovery desde que comenzó en 2005. Con experiencia de primera mano como madre de un hijo dependiente del alcohol, facilita el grupo de mujeres codependientes. Celebrate Recovery no es solo para adictos a las drogas o al alcohol, señaló Lambert, sino para cualquiera que esté luchando con cualquier tipo de esclavitud. Ejemplos de otras luchas incluyen la alimentación compulsiva, el juego o la pornografía.

«Un grupo típico como el mío, las mujeres codependientes, tiene una mujer joven que es adicta a la metanfetamina y que creció en una familia de adictos», dijo Lambert. «Otra mujer perdió a su esposo y simplemente está de duelo. Otra está casada con un alcohólico y está pasando por un divorcio. Algunos de nosotros estamos allí solo porque queremos estar disponibles».

Aproximadamente 30-40 hombres y mujeres asisten regularmente a las reuniones de CR, que comienzan con una comida juntos, seguida de un tiempo de adoración y enseñanza. Luego se dividen en grupos más pequeños para compartir, y cada persona tiene de tres a cinco minutos para expresar algo sobre su problema y cómo están reaccionando. Luego toman el postre y conversan sobre las cosas que se comparten en el grupo.

«Puedo decir que algunos viernes por la noche, soy yo quien lo necesita», confesó Lambert.

Sykes cree que la honestidad y transparencia en Lambert, Alexander y Henderson son cualidades que los han convertido en líderes efectivos en el ministerio de recuperación. «Nelda es una mujer especial que es capaz de manejar situaciones que no todos podemos», dijo. «No importa lo oscura que sea, ella no le tiene miedo a las cosas y simplemente interviene.

«Vickie es abierta y tierna, pero no tiene miedo de decir lo difícil. Y Sheila también, está dispuesta a ser honesta y llamar a las cosas por su nombre», dijo Sykes. «Realmente no puedes hacer el ministerio si todo lo que les vas a dar es un hombro sobre el que llorar. No se está jugando ningún juego».

La clase de la Escuela Dominical Heartlifters de Henderson es un grupo de mujeres diversas cuyas vidas se han entrelazado profundamente: clientes de Bruised Reed, miembros de Celebrate Recovery, viudas, divorciadas, mujeres solteras o casadas cuyos maridos no asisten a la iglesia y una amplia gama de experiencias. . No hay una apariencia «correcta»: se aceptan tatuajes, perforaciones corporales, peinados con pinchos y colores de cabello brillantes.

«Les ayudan a encontrar apartamentos, conseguir muebles, hacer baby showers. Dejan de lado las normas de la sociedad y simplemente las aman», dijo Jay Ham, pastor de misiones y alcance de la iglesia. «Se han acercado a las madres de niños en nuestro ministerio de patinetas, y un par de mujeres de nuestro ministerio de vaqueros van a la clase de Heartlifters. Muchas iglesias luchan con lo que haces con las mujeres solteras más jóvenes, pero tenemos un lugar».

Noelle y Randi, por ejemplo, dijeron que no importa lo que se enseñe en la clase de Heartlifters, se aplica directamente a algo con lo que están lidiando. Todas las mujeres estuvieron de acuerdo en sentirse bienvenidas en la primera congregación bautista en su conjunto, y señalaron que ese no es el caso en muchas iglesias.

Noelle elogió a Beth Perry, quien ayudó a Noelle a sentirse cómoda la primera vez que asistió a la clase. «No me sentía cómodo yendo a una clase de escuela dominical, pero me sentí bienvenido al instante. Beth, fuiste la primera en saludarme y me hiciste sentir muy bienvenido».

Alexander agregó: «Eso es muy importante porque si no se sienten bienvenidos la primera vez, no volverán».

Sykes comentó sobre el impacto que las mujeres en recuperación tienen en otras personas de la congregación, incluso antes de que completen su curación. «Las mujeres llegan a conocer a Jesús y son auténticamente salvas. Se codean con personas que no tienen ni los mismos problemas. Impactan a los demás por su transparencia y apertura.

«Cuando tienes ese tipo de quebrantamiento», dijo Sykes, «Dios se mueve y suceden grandes cosas. Nuestra gente tiene el desafío espiritual de controlar sus propios corazones».

La clase de Heartlifters tiene un promedio de asistencia de 25 personas. En Bruised Reed Ministries, mientras tanto, 23 mujeres han recibido ayuda en los últimos dos años. Sykes estimó que el 80 por ciento de los clientes de Bruised Reed pueden «reiniciar» sus vidas con éxito.

Randi tiene su certificación de asistente de enfermería y planea completar su GED e ir a la universidad. Canta en el coro de la iglesia y con el equipo de alabanza de CR. Agradecida por su abuela, que actualmente tiene la custodia de su hijo de 2 años, Randi dijo: «Cuando hablo con ella por teléfono, me dice lo feliz que es. Eso realmente me ayuda».

Noelle ya tiene un título de asociado y había trabajado en el campo de la atención médica. Ella confesó que sus luchas provienen de la preocupación y la necesidad de tratar de controlar todas sus circunstancias. «Estoy aprendiendo a tomarme las cosas día a día y confiar en Dios para mi futuro», dijo.

Kimberlee, la residente más reciente de Bruised Reed, recientemente fue puesta en libertad condicional y espera regresar pronto con su prometido en Texas. Recibió a Cristo mientras estaba en prisión y quería un programa que la ayudara a crecer espiritualmente. «Necesitaba desesperadamente estructura», dijo Kimberlee, «y orientación, y una familia amorosa que nunca he tenido», todos los elementos necesarios para la recuperación que ella ha encontrado en Bruised Reed Ministries.

Alexander dijo que es maravilloso ver la transformación de las mujeres cuando Dios comienza a obrar en sus vidas. «Vienen con caras tan duras. La mayoría están demacradas cuando llegan. Entonces sus caras comienzan a cambiar, se vuelven más brillantes. Se convierten en las mujeres hermosas que son», dijo.

A través de Ministerios Bruised Reed, Celebremos la Recuperación, la saturación en la Palabra y el amor y apoyo incondicional de la Escuela Dominical Heartlifters, estas mujeres y otras como ellas han aprendido, y están aprendiendo, que la gracia de Dios es suficiente.

(c) Prensa Bautista 2008. Usado con permiso. Todos los derechos reservados.


Kay Adkins es un escritor que vive en Mountain View, Arkansas. Celebrate Recovery honra y se adhiere al anonimato y la confidencialidad. Nelda, Ron Alexander y Sheila Lambert optaron por salir del anonimato de esta historia para alentar a otros que pudieran necesitar ayuda o apoyo. Desarrollado por John Baker en la Iglesia Saddleback en Lake Forest, California, Celebrate Recovery es un programa eclesiástico centrado en Cristo para ayudar a los creyentes a superar cualquier tipo de dolor, hábito pecaminoso o obsesión. Para obtener más información, visite www.celebraterecovery.com.

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