¿Leones, tigres y pájaros? ¡Oh mi!

Mi esposo, mis padres, mi hermana y yo hicimos recientemente un viaje familiar al zoológico. Cargamos cafeína, manejamos unas dos horas hasta un pequeño pueblo cercano y pagamos la tarifa para pasear por el parque y ver algunas de las creaciones más creativas de Dios.

Estaba extasiado desde el momento en que llegamos a la taquilla. Un letrero casero anunciaba que estaban alimentando a los pingüinos a las dos de la tarde. No me había dado cuenta de que este zoológico en particular tenía pingüinos (¡mi animal favorito!), Así que saltaba arriba y abajo como un niño en edad preescolar al que se le ofrece una piruleta gigante con remolinos de arcoíris. Luego miré mi reloj, casi dos horas antes de la hora de comer.

No hay problema, lo haríamos al final. Comenzamos nuestra caminata por los senderos para caminar, pateando hojas mientras pasábamos por los búfalos, monos, cebras, jirafas, elefantes, jabalíes y osos hormigueros. Tomamos fotografías de los animales y de los demás, aplastamos bellotas bajo nuestros pies, reímos y bromeamos, y lo pasamos de maravilla.

Eran cerca de las dos en punto, así que decidimos pasar por alto la exhibición de aves e ir a ver a mis buenos amigos con esmoquin. Pero mi padre insistió en que primero viéramos el nuevo pájaro paseando, indicando su deseo de «ver todo» y «no perderse nada». Padre sabe mejor (y hay estaba tiempo antes de que el pingüino se alimentara) así que lo seguimos diligentemente hacia un edificio de color amarillo brillante y verde, amurallado por alambre como lo verías en una jaula. Pensé que el paseo de los pájaros era como cualquier otro edificio del zoológico, como la sala de las serpientes, donde se veía la obra de Dios desde el otro lado de varios centímetros de vidrio grueso, posiblemente a prueba de balas (ciertamente a prueba de anacondas).

Oh no. Abrí la puerta enjaulada (que, en realidad, debería haber sido mi primera pista) entré y me congelé. Literalmente. Mi esposo me golpeó en la espalda. Mi hermana se encogió.

Aves. Como algo de una película de Alfred Hitchcock que salió mal. Volando a todas partes, libremente, en medio de docenas de otros valientes (¿o estúpidos?) Clientes del zoológico. Aterrizaban sobre ramas de árboles, sobre los hombros de la gente. Oían en círculos, se posaban en los surcos de las paredes, se aferraban al alambre del techo. Una mujer sostenía un pájaro en su dedo mientras su hijo miraba con deleite y asombro.

Mi primer pensamiento, mientras veía los terrores voladores que se elevaban por encima de nuestras cabezas, lo expresé sin censura. «¿Qué pasa si me cagan?»

Mi padre se rió. Mi esposo sonrió. Solo mi hermana parecía entender y compartir la misma preocupación.

Todavía teníamos que aventurarnos más en esta casa emplumada del horror. Mi papá de repente dice: «¡Oye, genial, mira!» En ese momento exacto, veo a mi hermana agacharse, con las manos sobre la cabeza, en una versión vertical de la posición fetal. Grité. No quería mirar lo que mi padre pensaba que debería, más bien, quería salir.

Este deseo se confirmó cuando un trabajador del zoológico, empuñando una escoba, entró en la habitación de la jaula. «¡Sam!» Ella le gritó a un pájaro blanco particularmente grande y graznido que parecía como si sinceramente disfrutara el sabor de la carne humana. Sacudió la escoba. Se enfrentaron.

Hora. A. Vamos.

Me di la vuelta para irme. Gran cartel en el interior de las puertas por donde entré a la jaula: NO HAY SALIDA. Tragué saliva, mientras la habitación se cerraba, y me di la vuelta de nuevo. Esta vez le di un golpe a un niño que le llegaba a la rodilla y que aparentemente era bastante ajeno al peligro que lo rodeaba.

Comencé a gritar advertencias, como si lo hicieran cuando se apresura a una mujer embarazada a pasar por el hospital. «¡Un adulto en pánico necesita irse!» Corrí hacia la salida al otro lado de la ahora aparentemente interminable habitación. Los niños pequeños rebotaban en mis rodillas mientras abrí un camino a través del caos, mi hermana pisándome los talones. Escuché la risa de mi familia detrás de mí mientras trazaba mi camino propuesto, pero no me importó. La libertad yacía al otro lado de las puertas enjauladas amarillas, y sería mía.

Entonces, mi hermana y yo tropezamos con el Mundo de los Humanos. Nos sacudimos el polvo, temblando, temblando. Me incliné para que pudiera ver la parte superior de mi sombrero y asegurarme de que no me hubieran cagado sin saberlo. Luego, casi simultáneamente, volvimos a reproducir los últimos cuarenta y cinco segundos en nuestras mentes y cómo debíamos haber lucido, y estallamos en carcajadas. El tipo de risa histérica, doblada, llorando, sin poder respirar.

El resto de la familia salió ilesa de las garras del Bird Walk-around, como si estuvieran tratando de decidir si quieren conocernos o no.

Pero no importa. Sabía la verdad: esos pájaros iban a por mí.

Más tarde, mientras reflexionaba sobre la situación, con ganas de reír y llorar, me di cuenta de algo. A veces, los eventos, lugares u objetos que parecen más interesantes son los que tienen más probabilidades de hacernos daño. El zoológico no había hecho nada malo al ofrecer a los pájaros pasear; el concepto en sí no fue un problema. Varias personas, incluso niños, se estaban divirtiendo. Pero estaba mal para mí, una fobia a los pájaros desprevenida, entrar allí y esperar pasar un buen rato. Entré y vi el peligro, no la diversión potencial. Inmediatamente comencé a buscar una salida, mientras que la mayoría de los que me rodeaban comenzaron a buscar entretenimiento, una forma de unirse al caos.

El paseo de los pájaros, con sus paredes exteriores de colores brillantes y letreros de madera amigables, presumía de algo único, algo fresco, algo nuevo. Llamó al cliente promedio y los atrajo al interior desprevenidos. Una vez dentro, la mayoría de los clientes harían exactamente lo mismo que la mayoría: gritar «¡genial!» y únete a la diversión.

Ahora, obviamente, no hay nada de pecaminoso en el paseo de los pájaros, pero trabaja conmigo un momento por el simbolismo. ¿Y si ese pájaro que camina fuera un bar? ¿Un club nocturno? ¿Un strip-joint? Si te llevaran dentro de un lugar así sin saberlo, ¿qué harías? ¿Tomar una cerveza y unirse a la fiesta? ¿O empezar inmediatamente a buscar la salida?

Incluso cuando nosotros, como cristianos, nos metemos en las situaciones más aterradoras, Dios proporciona una salida. Pone puertas de salida con carteles gigantes negros que nos muestran el camino a la libertad, a la luz, a la verdad. El camino hacia ellos puede no parecer fácil; puede haber varios niños riendo, mujeres con escobas y pájaros gigantes con actitudes en su camino, pero ese escape está ahí si decide tomarlo.

¿Cuál es tu stand hoy? ¿Estás dentro del paseo y te preguntas cómo reaccionar? ¿Se siente incómodo en el caos, o insensible y sin miedo al peligro, por invisible que sea para los demás? ¿O estás parado al otro lado de las puertas de salida, aliviado y agradecido de que Dios te mostró el camino para salir de la destrucción?

Después de dejar el paseo, mi familia y yo nos apresuramos a cruzar el terreno para ver a los pingüinos disfrutar de su almuerzo tardío. De plumas resbaladizas, felices, siempre vestidas con sus mejores galas, e incapaces de volar. Ese es mi tipo de pájaro.

No se conforme más al patrón de este mundo, sino sea transformado por la renovación de su mente. Entonces podrá probar y aprobar cuál es la voluntad de Dios: su voluntad buena, agradable y perfecta. (Romanos 12: 2)


Betsy Ann St. Amant reside en el norte de Louisiana con su esposo, Brandon. Betsy tiene una licenciatura en Comunicaciones Cristianas de la Universidad Bautista de Luisiana y está persiguiendo activamente una carrera en escritura inspiradora. Su primera novela de ficción cristiana publicada, Ángel de medianoche, ahora está disponible en amazon.com. Puedes contactarla en betsystamant@yahoo.com.

* Foto: Un momento sonriente lejos de la jaula de pájaros.

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