Huid de la inmoralidad sexual. Todos los demás pecados que comete un hombre están fuera de su cuerpo, pero el que peca sexualmente peca contra su propio cuerpo. 1 Corintios 6:18.

A veces, las personas reservan el sexo para el matrimonio porque afirma un compromiso con Dios y consagra su relación. Otros pueden verlo como una protección garantizada contra las ETS y los embarazos no planeados. Conocía todos los argumentos que apoyaban la abstinencia y, sin embargo, elegí tener relaciones sexuales mucho antes de estar lista para el matrimonio, renunciando a los beneficios de esperar y aceptando los riesgos.

La castidad era una parte de mi fe cristiana que descarté como «anticuada» y contraria a mi crecimiento personal en el mundo moderno. A lo largo de mis veinte, lo consideré una práctica religiosa radical similar al ayuno. Cuando me dijeron que la castidad es un camino seguro hacia el amor, no lo creí. Una forma segura de permanecer soltero, Pensé. Llegué al final de mis veintes y me encontré en una relación de dos años, a pesar de sentirme ligeramente amado y nunca más inseguro. «Él debe amarme si vamos a tener relaciones sexuales», me dije, iniciándolo cada vez que tenía la oportunidad. Viviendo la vida “glamorosa” en Manhattan, pasaba mi tiempo libre comprando e yendo a fiestas, tratando desesperadamente de llenar el vacío emocional. No estaba feliz y no estaba siendo honesto conmigo mismo, pero era tan fácil dejar que el sexo cubriera la mentira.

Bueno, el perdón por nuestros errores también es parte de la fe cristiana, y las segundas oportunidades son milagros, decía siempre mi madre. Cuando tenía veintitantos años, en busca del amor, decidí hacer un voto de castidad. Sabía que no sería fácil. Cómo hacen esto las personas? ¿Qué les convence? ¿Qué los mantiene fuertes? Necesitaba ejemplos. Quería las palabras adecuadas, palabras mágicas, para que decir «no» al sexo fuera la elección más fácil.

Comencé con mi iglesia en Manhattan, preguntando a la clase de estudio bíblico a la que asistí si alguien podía hablar conmigo sobre mantener un voto de castidad. Los veinte cristianos que estaban allí, con edades comprendidas entre los veinte y los ochenta años, miraban sus Biblias en silencio. Había pensado que nuestro ansioso grupo de estudiar la palabra de Dios en la sala de recepción barnizada de la iglesia sería una mina de oro de testimonio. Después de la clase, el ministro me llevó a un lado. «Prueba la Iglesia de San Pablo», sugirió. «Son más estrictos».

Les pregunté a mis amigos de la ciudad de Nueva York si conocían a alguien que hubiera “esperado” hasta el matrimonio. Ellos rieron.

Amplié mi búsqueda. En el foro de escritores cristianos en línea, American Christian Fiction Writers, publiqué una petición: ¿Cómo se mantiene un voto de castidad?

En una hora, tenía historias de castidad de la vida real de todo el país.

* * *

Betsy de Louisiana escribió sobre su experiencia con la castidad. Un sábado por la tarde en abril de 1996, ella y su padre Theodore, que se conoce con el sobrenombre de «Buddy», salieron a cenar a Ralph & Kacoos, uno de los lugares más elegantes de su ciudad del norte de Louisiana. Betsy había estado esperando este día desde que tenía ocho años y su hermana mayor Jenny se había ido su «Cita con papá». Betsy tenía doce años. Su padre, un técnico informático del periódico local, estaba nervioso. Esta noche le pediría a su «pequeña» niña una promesa que afectaría el resto de su vida. Betsy sabía por su hermana lo que se avecinaba y se sentía sofisticada y adulta, aunque la situación era algo incómoda.

«¿Betsy?» comenzó, sacando una pequeña caja de terciopelo del bolsillo del pecho de su chaqueta deportiva. Ella contuvo la respiración. “Dios quiere lo mejor para ti en la vida, y también quiere que des lo mejor de ti. Sobre todo, Él quiere que usted esté a salvo, y yo también, por eso le pido que me prometa que se salvará para el matrimonio «. De la caja de terciopelo, sacó un anillo de oro con dos corazones unidos. “Mamá y yo nos esperábamos el uno al otro, y eso significa todo para nosotros. Solo podemos enseñarle lo que sabemos que es correcto y lo que funciona «.

Buddy le dio el anillo a su hija, y Betsy lo deslizó con cuidado en su dedo anular izquierdo y se lo prometió.

Llegó la secundaria, y luego la secundaria, y Betsy salió, aunque nadie en serio. El verano después de la graduación, sin embargo, se enamoró de Brandon, y su promesa a su padre, hecha años antes, enfrentó un serio desafío. “Todavía llevaba mi anillo de oro con dos corazones”, explicó, “pero los sentimientos que tenía por Brandon eran tan reales como la promesa que le hice a mi padre. A veces, invalidaron todo lo que creí y quise para mi futuro «. Pero ella y Brandon decidieron esperar hasta el matrimonio, si el matrimonio estaba en su futuro, y juntos mantuvieron su decisión, ninguno de los dos quería decepcionar al otro.

Brandon le propuso matrimonio a Betsy en 2004 en un barco de vapor del río Mississippi en Nueva Orleans. Tenían veinte. Casados ​​desde hace tres años, sienten que su relación es bendecida. «No es que seamos más especiales que nadie», dijo Betsy. “Algunas personas pensaron que éramos demasiado jóvenes para casarnos. Pero demostramos nuestra fuerza de voluntad y sentido de la moral esperando tener sexo. Sé que podemos superar cualquier cosa juntos «.

Le pregunté cómo ella y Brandon resistieron la tentación de tener relaciones sexuales, y ella me dijo que evitaban situaciones en las que hubiera sido fácil ceder a sus deseos.

“Cuando se puso realmente difícil, oramos juntos”, dijo. “La oración puso todo en perspectiva y nos dio fuerzas. Además, sabía que no sería capaz de mirar a mi papá a los ojos el día de mi boda mintiendo sobre la pureza de mi vestido blanco. Siempre que me sentía confundida por la tentación, nuestra cita me venía a la mente perfectamente clara. Saber cuánto me ama Dios y mis padres marcó la diferencia «.

* * *

Meghan, quien me pidió que cambiara su nombre, creció en un hogar destructivo en el noroeste del Pacífico. Los muchachos del vecindario la violaron repetidamente durante el año en que tenía cinco años. Siguiendo las estadísticas, Meghan debería haberse obsesionado con el sexo a una edad temprana o haberlo buscado para curar una baja autoestima durante su adolescencia, pero se mantuvo abstinente hasta que se casó. «Es bastante sorprendente que lo hice», dijo.

El punto de inflexión de Meghan llegó en la secundaria. “Mi madre estaba pasando por su tercer divorcio y mi mundo se derrumbó. Nunca olvidaré lo solo que me sentí «. Meghan estaba pensando en quitarse la vida. Un consejero escolar la acompañó durante ese tiempo, y luego un amigo la invitó a Young Life, una organización sin fines de lucro arraigada en el cristianismo que llega a estudiantes de secundaria y preparatoria de todo el mundo.

“Empecé a ir a las reuniones semanales”, explicó, “y al final de cada una, anhelaba escuchar el mensaje sobre Jesús. Cada vez que escuché Su nombre, mi corazón latía con fuerza «.

Al final de su segundo año en la escuela secundaria, Meghan fue a un campamento de fin de semana de Young Life. “Recuerdo escuchar un pasaje de la Biblia y mirar las estrellas, llorando. No podía creer que hubiera un padre en alguna parte que nunca me dejaría «.

Le pregunté si ese era el momento en que había hecho su voto de castidad. «No específicamente, no con esas palabras», respondió. “Pero fue entonces cuando solo deseaba la voluntad de Dios para mi vida. Y nunca me he arrepentido «.

* * *

Karri tenía que ver con ser social cuando era adolescente, donde estaban los chicos y la acción. La tentación de tener sexo fue una lucha para ella.

“Al crecer, mis padres me tenían en la iglesia cada vez que se abrían las puertas”, dijo. “Yo era una niña que se portaba bien y luego cumplí catorce años. Sabía que esperar para tener relaciones sexuales hasta el matrimonio era lo correcto, pero quería divertirme «.

Una tarde, Karri dejó que un chico de su clase la llevara a casa desde la escuela, entrara en su casa y revisara su habitación. . . y terminaron en su cama. “Lo detuve antes de que llegara al sexo, pero después de que se fue, me sentí avergonzado y avergonzado. ¿Y si se hubiera negado a detenerse? Tuve suerte.»

En la universidad, uno de los compañeros de suite de Karri estaba esperando Beso su novio hasta que se comprometieron. Se convirtió en la mentora de Karri en su lucha por «aguantar» el amor verdadero. «Quería ser tan puro como lo era mi amigo», dijo Karri, «pero ya había dado muchos besos».

Karri podría haberse desanimado por su pasado y por no ser tan disciplinada y concentrada como su compañera de habitación. Ella podría haber renunciado a la castidad por completo. Pero un pensamiento la mantuvo en el camino: Dios envió a su hijo Jesús para perdonarme mis defectos para que yo pudiera perdonarme a mí mismo y esforzarme más por ser la persona que realmente quiero ser.

Karri conoció a su esposo en la universidad y se casó dos años después. Ahora tienen una familia de tres. “Deseo una vida sin remordimientos para mis hijos y los estoy preparando para la pelea mientras son pequeños, presentándoles a Jesús, el mejor amigo y mentor que podrían tener”.

* * *

Al final, hablé con mi madre sobre mantener un voto de castidad y, para mi sorpresa, ella tenía su propia historia. Ella había sido un «espíritu libre» en los años 70, y una madre soltera.

Era primavera y volví a casa, a la zona montañosa, cuatro horas al norte de la ciudad de Nueva York, para una visita. El sol estaba tibio, así que mi mamá y yo nos sentamos en el patio, bebiendo nuestro primer té helado de la temporada.

«¿Por qué solo me cuentas tu historia ahora?» Pregunté, un poco resentido. «¿Por qué no hace años cuando necesitaba escucharlo?»

Ella insistió en que me lo había dicho, cuando era joven y nunca la escuché. Por ironía, comencé a comprender el significado de la castidad a la misma edad que tenía mi madre cuando finalmente lo descubrió.

“Fue cuando tu papá y yo nos divorciamos”, comenzó, “y tú solo tenías cinco años. Mi amiga Annie me preguntó si quería conocer a un amigo suyo, un estudiante de posgrado en la universidad llamado Tim. Vivía en una tienda de campaña en Empire Lake, un campamento remoto alrededor de un lago que era propiedad de la universidad en ese momento. Los estudiantes a menudo iban desnudos allí. Annie dijo que estaba trabajando en su tesis de matemáticas. Por supuesto que estaba interesado «.

Me contó cómo ella y Annie condujeron hasta el lago en el Volkswagen Beetle de mi madre. «¿Estaba desnudo?» Yo pregunté.

“Es una imagen que estará conmigo para siempre”, dijo. “Tenía el cabello largo y rubio que caía en rizos alrededor de sus hombros, una barba rubia rojiza y una hermosa sonrisa. . . y sí, estaba delgado, bastante pálido y desnudo. No me sorprendió. Parecía muy natural. El siguiente fin de semana te quedaste con tu abuela y Tim y yo fuimos a un festival folclórico llamado Fox Hollow. Fue nuestra primera cita «.

Mi madre, que tiene una personalidad animada, estaba incluso más animada de lo habitual cuando describió el «¡Fabuloso!» tiempo que pasaron juntos, escuchando música y aprendiendo sobre instrumentos populares. «¡Todavía tengo los pennywhistles!» dijo, saltando de su asiento y corriendo a la casa para buscarlos.

Regresó con los dos viejos silbatos de hojalata, pero yo estaba más interesado en saber qué había sucedido. «¿Pasaron la noche juntos en su primera cita?» Yo pregunté.

“El festival tenía campamentos y compartíamos una carpa. Anhelaba sentirme amado y me sentía muy atraído por Tim. Le dejé saber que todo estaría bien «.

Habiendo estado siempre orgulloso de las formas independientes de mi madre, ahora veía una imagen diferente. Era una madre soltera, vulnerable, en busca de afecto y sanación.

“Fue entonces cuando descubrí que era cristiano”, dijo. “Le había hecho voto de castidad a Dios. Yo también era cristiano, pero más en teoría que en práctica. Fue una revelación para mí que él pudiera amar tanto a Dios, que no podía soportar decepcionarlo ”.

«¿Cómo terminó la noche?» Pregunté, imaginando la incómoda conversación.

«La pasamos de maravilla esa noche, leyendo Drácula con linterna «.

Después de dos años de estrecha amistad con Tim, mi madre se dio cuenta de cuánto valoraba el tiempo que pasaban juntos. “Quería estar casada con él para siempre”, dijo, “excepto que no podía entender por qué se comprometería con una mujer como yo. No había sido exactamente lo que la gente consideraba un ‘buen’ cristiano «.

La fe absoluta de Tim en Dios se convirtió en la fe de mi madre, y han estado felizmente casados ​​veinticinco años. Ambos se convirtieron en violinistas, todavía disfrutan de la escena de la música folclórica, y ambos están activos en su iglesia. Mamá cree que Dios se lo envió, y las segundas oportunidades son milagros. “Mantener una promesa, demostrar disciplina y sacrificio, puede servir al amor en cualquier momento de la vida”, me dijo. «La única forma de saberlo es confiar en Dios e intentarlo».


Sara Goff vive en la ciudad de Nueva York y es instructora de escritura para estudiantes en escuelas secundarias públicas del centro de la ciudad a través del National Arts Club, así como para personas sin hogar a través del Taller de Escritores de Cocina de los Santos Apóstoles. Ha publicado artículos de no ficción en el SoHo Journal, una revista trimestral de estilo de vida de Manhattan. Actualmente está trabajando para publicar su primera novela, una historia de amor de la ciudad de Nueva York sobre códigos morales y prejuicios.

** Fotos: Betsy y su padre, la madre de Sara, Johanna

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