Aunque evitó intencionalmente las noticias de televisión sobre la guerra en Irak, las sinceras oraciones de Kristen Hager nunca estuvieron lejos de la zona de guerra. Bryan, su esposo durante cinco años, estaba pilotando un avión de la Marina sobre terreno traicionero durante gran parte del tiempo durante un despliegue de seis meses en Italia.

Kristen dijo que su vida de oración se multiplicó durante el despliegue de Bryan. «Te das cuenta de lo mucho que no oras antes de que se vayan, porque tu vida de oración aumenta mucho cuando van al extranjero y sabes que están en peligro a diario», dijo. Ella oró por su seguridad y por su sabiduría al tomar decisiones en situaciones difíciles.

También invirtió en un suministro continuo de tarjetas de felicitación para enviarle, enviándole una todos los días. «Debería haber comprado acciones en Hallmark», bromeó. Aunque hablaban por teléfono y correo electrónico a diario, las tarjetas proporcionaban un vínculo tangible para la pareja.

Kristen sostuvo la última tarjeta mientras esperaba que el familiar zumbido de los motores a reacción señalara la llegada de Bryan a casa el 5 de diciembre en la Estación Aérea Naval en Jacksonville, Florida. Esperó con varias otras esposas, miembros del club de esposas, en un hangar cavernoso. Con este «apretado grupo de mujeres», Kristen estudió el libro de Stormie Omartian, «El poder de una esposa que ora» y la Biblia. Se turnaron para ofrecer esperanza y apoyo.

«Cuando uno de ellos estaba deprimido, íbamos y les llevábamos helado y nos sentábamos con ellos y lloramos o reíamos o traíamos una película, cualquier cosa que tuviéramos que hacer», dijo. «Ellos están pasando por lo mismo. Pueden comprender totalmente tus emociones y todo lo que sientes en esa situación».

Exactamente cuando se esperaba, el P3 del teniente Bryan Hager rodeó el aeródromo y entregó a 11 miembros de la tripulación a felices reuniones familiares.

Bryan fue el primero en bajar del avión. Con rosas rojas en la mano, el piloto de 28 años saltó a los brazos de Kristen. Después de varios minutos de abrazos y besos, leyó la última tarjeta de Kristen. Él sonrió, pero se negó a revelar su contenido.

«Es bueno estar en casa. Me alegra que finalmente estemos de regreso», le dijo Bryan al Florida Baptist Witness pocos minutos después de su regreso a casa. Aunque feliz de servir a su país, dijo: «Estoy contento de estar de regreso con mi esposa».

La pareja se conoció en 1997 cuando ambos eran estudiantes de la Universidad Texas A&M y asistían a la misma iglesia, Central Baptist Church en College Station. Cuando se casaron en 1999 y se graduaron, Bryan llevó a la ex Kristen Dunn, que vivió en la misma casa desde su nacimiento hasta la universidad, de Texas a un estilo de vida militar nómada.

«Juré de arriba abajo que nunca me casaría con un militar, pero Dios cambió mi corazón y me alegro de que lo haya hecho», dijo Kristen.

Bryan es uno de los tres hermanos que sirven en el ejército. Los otros son marines. Garrett regresó recientemente de Irak, mientras que Michael, el más joven, llegará a Irak en febrero. Por primera vez en tres años, todos los miembros de la familia se irán a casa en Navidad a Bangs, Texas, «una pequeña ciudad agrícola», como lo describió Kristen.

La ciudad natal de Bryan, con 1,500 residentes, tenía tres iglesias cuando era niño, y las iglesias se turnaron para albergar a los Cub Scouts. Aunque Bryan había estado en la Iglesia de Cristo desde su nacimiento, hizo una profesión de fe en la iglesia bautista y se unió allí durante la secundaria. La pareja ha asistido a iglesias bautistas dondequiera que los hayan llevado sus despliegues.

La pareja son miembros de la Iglesia Bautista Fruit Cove en Jacksonville, donde Bryan enseña una clase de Escuela Dominical de parejas jóvenes casadas y Kristen es voluntaria en el ministerio de recreación. Durante el despliegue de Bryan, otro piloto de la Marina ocupó su puesto de profesor. Luke Patterson sirvió con Bryan en Pensacola, Corpus Christi y Jacksonville; se fue a principios de este mes para servir en la misma región que Bryan. Bryan regresó a su clase el 12 de diciembre.

Tanto Bryan como Kristen están agradecidos por la familia de su iglesia. Mientras Bryan estaba fuera, los miembros de la iglesia llamaron a Kristen para preguntarle si podían ayudar con el trabajo del jardín y le enviaron tarjetas de ánimo y oraciones.

«Se han unido a mí y siempre me han estado vigilando, asegurándose de que estoy bien y de que no tengo un ataque de nervios ni nada de eso», dijo. Bryan asistió a la Iglesia Bautista Calvary en Sigonella, Italia, mientras estaba fuera, aunque su horario de siete días le impedía asistir regularmente. «No tenemos fines de semana, así que prácticamente todos los domingos volaba o estaba listo o tenía que ir a trabajar», dijo Bryan. «Será bueno volver a mi iglesia local». Bryan dijo que extrañaba más a Kristen cuando dormía en una tienda de campaña en Kandahar, Afganistán, con otros 12 militares mientras la temperatura subía a 120 grados. Además de otras responsabilidades, su equipo proporcionó reconocimiento y vigilancia, apoyo directo a los marines y otros en tierra.

Su fe, dijo Bryan, le permitió afrontar momentos en los que se sentía en peligro. «Yo diría que lo mejor de tener la seguridad con Cristo es que no tienes que preocuparte día a día. Hay muchachos allá … que no saben lo que depara el mañana. Mientras que conmigo, si el mañana termina, yo Sabría dónde estaría. Eso es reconfortante «, dijo.

Su oficial al mando, el comandante Chuck Hollingsworth, fue una inspiración para el oficial subalterno, quien llama a Hollingsworth su mentor. «Es un hombre sólido y totalmente dio el ejemplo en el escuadrón. El escuadrón se ha convertido en uno de los escuadrones principales debido a su liderazgo. Su andar es irreprochable y es un hombre firme y piadoso».

También encontró un consuelo en las tarjetas diarias de Kristen. Después de que las tarjetas comenzaron a llegar a mediados de julio, Bryan notó que cada una tenía una fecha en la parte inferior. A veces llegaban 12 cartas juntas.

«Fue como el punto culminante de mi despliegue porque siempre tenía algo esperándome cuando llegaba al escuadrón. Habría una tarjeta allí. Incluso cuando estaba en Bahréin y Kandahar, ellos también lograron salir. . Era como un pedazo de casa «.

Los Hager están «listos para recibir órdenes» pronto, pero esperan quedarse en Jacksonville. Sin embargo, se contentan con saber que las órdenes de la Marina no afectan el plan de Dios.

«Para mí, Dios pone a las personas donde trabajan por una razón. Me puso en esta posición para que pueda afectar a las personas que me rodean. No creo que esté aquí por accidente. Estoy donde estoy hoy porque, aparentemente, Él tiene otras personas con las que quiere que comparta el Evangelio «, dijo Bryan. «En efecto, mi trabajo es mi campo misionero».

Carolyn Nichols es redactora de noticias del Florida Baptist Witness; Joni B. Hannigan es la editora gerente del periódico. Acceda a artículos en línea en www.FloridaBaptistWitness.com.

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