Dos cosas sobre la cartelera me llamaron la atención. En primer lugar, la mujer, de unos 30 o 40 años, es una figura solitaria cuya imagen se adueña del letrero. Entonces, la leyenda es simple y en negrita: Eres poderoso.

El público objetivo del anuncio es obvio. Cualquier empresa que atraiga con éxito a los más de 24 millones de soltero mujeres en el grupo demográfico de 20 a 44 años. Constituyen el 47 por ciento de todas las mujeres de este grupo de edad (en comparación con sólo el 19 por ciento que no estaban casadas en 1968). No es de extrañar que los expertos en marketing estén apuntando a estas mujeres, ya que más del 71 por ciento de ellas están empleadas, con un ingreso disponible significativo y decisiones de gasto independientes.

El atractivo psicológico del anuncio es igualmente obvio. Por supuesto que está la cuestión del género. Has visto la camiseta con el lema: Vive, ama, ríe, compra. Casados ​​o solteros, somos nosotros. El anuncio también apela a nuestra necesidad emocional de «tener el control». Recientemente, me complació verme descrita en un artículo de un periódico universitario como una «mujer fuerte e independiente». El escritor y editor de ese periódico son mujeres en edad universitaria; además de, quizás, proyectar sus propias aspiraciones, el deseo de independencia es la búsqueda apasionada de los adolescentes y jóvenes.

A esos jóvenes periodistas les sorprendería saber el grado de dependencia que tengo de aquellos a los que me unen los más profundos lazos de amor y respeto. A menudo hablo con mis seres queridos porque me ofrecen reacciones sencillas y consejos sensatos: ante todo, mi marido, pero también mi hijo, mi hija y mi madre. También converso frecuentemente con colegas cuya experiencia valoro.

Si bien es cierto que tengo opiniones firmes y la temeridad de decir lo que pienso, he vivido lo suficiente para descubrir mis limitaciones; aprender que mis seres queridos, así como aquellos con quienes trabajo, tienen necesidades que no puedo satisfacer y problemas que no puedo solucionar. Lo más dramático es que he visto cómo los estragos de la enfermedad devoraban la vitalidad de personas que alguna vez fueron muy fuertes; en las crisis de salud, ninguno de nosotros tiene el poder de revertir el daño o prevenir la muerte. He visto a intermediarios de poder aparentemente invencibles y a aquellos sólidamente atrincherados en las estructuras de poder derribados de la noche a la mañana.

Cuando no estoy viajando, trabajo a diario en Washington, DC, una ciudad poblada por unas pocas personas poderosas y una gran multitud de personas que se esfuerzan con todas sus fuerzas para volverse poderosas. Eso por sí solo, supongo, no la hace diferente a otras mil ciudades. Pero lo que rápidamente se hace evidente en la nación superpotencia que queda en el mundo es que el poder siempre es fugaz y, a menudo, es una ilusión. Los eventos pueden borrar rápidamente el poder una vez visto como una roca sólida.

La verdadera imagen, como he llegado a verla, es la de la fragilidad y la dependencia humanas. Pero estos no son, como podría pensarse a primera vista, motivos de desánimo o desesperación. En cambio, son partes ineludibles de nuestra existencia humana y deben ser valoradas y apreciadas porque nos obligan a aprender a vivir vidas de conexión y cooperación. Nuestra recompensa es que encontramos, aunque de mala gana, no vidas de poder e independencia, sino vidas llenas de significado, servicio e importancia.

Considerar Anexo A: La alegría y la pasión del primer amor. ¿Qué hace posible, al principio, el puro y total centrado en el otro del primer amor? Para el espectador, la total preocupación de los amantes por el otro es absurda. Pero, si se alimenta adecuadamente, puede crecer, como lo hizo en mi caso, hasta convertirse en un compromiso mutuo de por vida. El placer sexual del lecho matrimonial es el cebo de la naturaleza para inducirnos a aceptar y disfrutar de nuestra dependencia. Con el tiempo, nuestra dependencia deja de ser una complicación onerosa. En cambio, aprendemos que el orgullo, el ego y el deseo de independencia son enemigos mortales del amor. Si no se controlan, rompen los tiernos lazos que no solo nos conectan, sino que brindan la fuerza que necesitamos para hacer frente a nuestras debilidades.

El desafío de nuestras vidas radica en el aspecto multidimensional de nuestra naturaleza humana con sus necesidades, deseos y pasiones en conflicto. Es la persona sabia quien elige las recompensas de la conexión sobre el fruto amargo de la inútil búsqueda de poder e independencia.

Los médicos han visto el poder de la conexión en los bebés. Los bebés que recibieron mucho contacto humano crecen mejor y actúan mejor; su crecimiento emocional e intelectual se ve estimulado por el contacto piel con piel con los demás. Los bebés prematuros aumentan un 47 por ciento más de peso cuando su cuidado incluye toques más frecuentes. Los adultos también necesitan contacto humano. El bienestar de la relación depende del tacto. En mi propia experiencia, los rituales del tacto enriquecen mi relación con mi esposo. Llevamos 44 años casados ​​y todavía nos tomamos de la mano durante la oración, cada vez que salgo del auto o cuando caminamos juntos.

En mi juventud, la figura solitaria supuestamente poderosa de la valla publicitaria podría haberme atraído. No más. No importa cuánto nuestro orgullo, particularmente en nuestra juventud, lo tenga de otra manera, la naturaleza dicta que la dependencia es una parte inherente e integral de nuestra existencia.

La naturaleza no equipó a las hembras humanas como lo hizo con la poderosa osa grizzly, que es verdaderamente poderosa e independiente. La madre osa es completamente capaz de criar a su cachorro sola sin ninguna ayuda, y mucho menos del oso macho.

La hembra humana, por otro lado, es eminentemente vulnerable, y el desarrollo del niño humano lleva años más que en cualquier otra especie.

Con eso en mente, podríamos recordar exactamente qué pasa con los adorables, tiernos y juguetones cachorros de oso. La poderosa e independiente madre oso, a su manera solitaria, produce depredadores muy letales.

* Publicado originalmente el 6 de junio de 2006


La Dra. Janice Shaw Crouse es miembro principal de Concerned Women for America’s Instituto Beverly LaHaye. Escribe sobre temas contemporáneos que afectan a las mujeres, la familia, la religión y la cultura en su columna habitual «Dot.Commentary».

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