Este artículo se publicó originalmente en la edición del 21 de febrero de 2011 de Towers: una publicación de noticias del Seminario Teológico Bautista del Sur.

Mucho estudio – el cansancio de la carne

Nada cambiará su fecha de graduación como un divorcio.

¿Relativiza el llamado subjetivo de un esposo al ministerio su mandato objetivo y bíblico de amar a su esposa? Independientemente de cómo pude haber respondido esta pregunta en un artículo teológico, la verdadera respuesta de mi corazón fue expuesta por mis acciones. Algunos dijeron que mis problemas matrimoniales eran normales para un seminarista, incluso apropiados para mi «época de la vida». Mi corazón pecador se aprovechó de este pobre consejo para justificar mi negligencia como esposo.

Si eres mejor que yo para detectar maridos inmaduros, entonces verás rápidamente que aunque yo habría argumentado que ninguna oportunidad de ministerio, incluida la oportunidad de asistir a seminario, socava Efesios 5:25, mi verdadera respuesta podría verse en cómo yo hablé con mi esposa. Podías verlo en cómo la toqué, cuando lo hice. Si vinieras a mi casa, podrías haber sentido que mi estudio, cuidadosamente adornado con estantes de libros, era mi orgullo y alegría. Pero felizmente dejé el mantenimiento del resto de la casa a mi esposa.

Es posible que hayas notado mi impulso por escribir sermones creativos y hablar de teología con mis compañeros de clase, pero un esfuerzo desinflado de manera creativa para involucrar a mi esposa en una conversación. Mis ojos se iluminaron con mi plan de estudios, pero tuve poca respuesta sobre el nuevo corte de pelo de mi esposa o sus planes para el día o una nueva receta que estaba ansiosa por probar.

Para mi vergüenza, pude detectar las formas sutiles en que las visiones heréticas del mundo se infiltran en la iglesia, pero presté poca atención a las formas sutiles en que el resentimiento se infiltró en el corazón de mi esposa. Salté para desentrañar los misterios detrás de las lágrimas de Cristo mientras Él colgaba solo en la cruz, pero dejé solo el misterio de las lágrimas de mi esposa cuando ella, una vez más, se fue a la cama sola porque su esposo “necesitaba” estudiar. Después de todo, yo estaba en seminario, ¿y no debería ella apoyar el llamado de Dios en mi vida? Ella debería ser más fuerte, confiar más en el plan de Dios y comprender mejor las demandas de mi llamado, ¿verdad?

Incorrecto.

Al final del día, ofrecí servicio de corazón a mi tiempo en el seminario, pero solo de labios para afuera en Efesios 5, y me costó mi matrimonio.

Estudioso o autoengañado

Esposos, he descubierto que discernir si amamos o no adecuadamente a nuestras esposas rara vez es algo que podamos hacer por nuestra cuenta. Si te preguntara: «En una escala del 1 al 10, ¿cuánto crees que tu esposa se siente amada por ti?» muchos de nosotros probablemente nos calificaríamos más alto que nuestras esposas. Seguro, ningún cristiano tendría la audacia de calificarse a sí mismo con un 10. Todos sabemos que somos pecadores. Pero nuestros corazones están increíblemente predispuestos a sí mismos, y encontrar dónde aterrizamos realmente en la escala casi siempre requiere un segundo par de ojos.

En algún momento del camino, nosotros, los estudiantes de seminario, nos volvemos realmente asombrosos al llamar al pecado, aparte del verdadero cambio de corazón. Después de todas nuestras confesiones triviales, podemos permanecer ajenos a cómo estamos hiriendo profundamente a nuestras esposas porque terminamos amándola en nuestros propios términos. Incluso podemos terminar culpándola por un matrimonio difícil cuando la dificultad es realmente porque los esposos no sabemos cómo profundizar lo suficiente para ver nuestro pecado.

Afecto centrado en el evangelio

Humildemente quiero servir como ese segundo par de ojos. Mientras pienso en mi propia ruptura matrimonial, quiero ofrecer algunas cosas que desearía haber considerado más seriamente durante mi tiempo como seminarista:

Dígale a su esposa que la ama con regularidad.

Reflexiona profundamente en el Evangelio. Su afecto por su esposa solo puede llegar tan profundo como su afecto por la persona y obra de Cristo. Debido a que el matrimonio es una imagen de cómo Cristo ha amado a su iglesia, si su corazón se ha enfriado hacia la cruz, puede estar seguro de que se ha enfriado hacia su matrimonio. Por lo tanto, haga todo lo posible para mantener su corazón suave hacia Jesús. Lea libros sobre la cruz. Escuche música sobre la cruz. Trate de mantener constantemente una postura de asombro acerca de la reconciliación con Dios por medio de Cristo; esta es la base del amor verdadero para cualquier matrimonio.

Recuerde que el matrimonio es el ministerio del Evangelio. Si usted no tiene en alta estima su matrimonio (Hebreos 13: 4), no tiene realmente en alta estima el ministerio del Evangelio. El tamaño de su biblioteca es un mal indicador de cuán en serio se toma el Evangelio. Su matrimonio es donde debe realizarse la auditoría. Creo que esto es a lo que se refiere Pablo cuando pregunta: “Porque si alguien no sabe cómo administrar su propia casa, ¿cómo cuidará de la iglesia de Dios” (1 Timoteo 3: 5)?

Dígale a su esposa que la ama con regularidad.

También he descubierto que sus notas de clase pueden no ser el mejor material devocional para su esposa. Luche para asegurarse de que el afecto de usted y de su esposa por Cristo fluya de fuentes distintas a seminario.

Nunca sacrifique la intimidad por el estudio. Para algunas parejas esto significa irse a dormir a la misma hora, para otras significa desayunar juntos todas las mañanas. De cualquier manera, reserva tiempo para la intimidad. Administre mejor su tiempo a lo largo del día o tome una cantidad más ligera de clases. Además, muestre interés en su horario.

Dile que la amas con regularidad.

Lucha contra la pereza periférica. Una cosa que seguramente hará que sea una batalla cuesta arriba para tu esposa respetarte es si ve que trabajas duro en el seminario pero te comportas como un vago en cualquier otro lugar.

Sea tierno durante la discusión teológica con su esposa. Si ella no es una estudiante tan robusta como tú, probablemente no encontrará las mismas cosas interesantes. En la conversación, es probable que no sea tan profundo como tú, e incluso puede contradecir lo que acabas de aprender en clase. Sin embargo, afirma gentilmente su conocimiento de Cristo. Eres el pastor de tu hogar; pastorea a tu esposa, aprovechando al máximo tu educación teológica. Haga todo lo que pueda para asegurarse de que se sienta segura al expresar su corazón con respecto a sus hábitos de estudio, ministerio o fecha prevista de graduación. Agradece siempre a una esposa que conoce a Cristo.

Ore fervientemente por su corazón, incluso en los buenos tiempos. Ore para que Dios evite que Satanás use sus pecados como seminarista para alejarla de Cristo y de Su iglesia.

Dile que la amas con regularidad.

Recuerda siempre que Dios no te necesita a ti, ni a tus dones ni a tu ministerio. Si lo hizo, ¿por qué te creó tan tarde en la historia? Cultiva tu matrimonio a puerta cerrada porque “tu Padre que ve en lo secreto te recompensará” (Mateo 6: 4).

Ah, y dile que la amas con regularidad.

Dios, esposa, seminario

Es irónico que haya visto seminario como el lugar donde muchos han sido descalificados del ministerio. Está claro en las Escrituras que el Espíritu Santo designa específicamente a ciertos hombres como líderes dándoles dones y poniéndolos en sus corazones para servir con gozo en el contexto de una iglesia local (Hechos 20:28; cf.1 Tim 3: 1ss). Es un noble deseo. Puede ser un deseo que lo consume todo. Pero, con este deseo viene la responsabilidad de priorizar humildemente la vida de uno de tal manera que evite un desprecio sutil por la palabra escrita de Dios. Dios no ha mandado a los esposos que amen a Seminario. Él ha ordenado que amemos a nuestras esposas y nos esforzamos por proteger nuestros matrimonios, incluso de algo tan noble como nuestro llamado ministerial. Cógelo de mi. Mi fecha de graduación proyectada era diciembre de 2010. Estaba a un semestre de obtener mi M.Div. cuando decidí que tenía que tomarme mi matrimonio en serio. En ese momento ya era demasiado tarde.

Esposos, amen a sus esposas como Cristo amó a la iglesia.

Ama a tus esposas más que al seminario.

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