Mi papá era extrovertido. Nunca conoció a un extraño. Papá, un vendedor consumado, creó una empresa de construcción exitosa desde cero. Pop era un carpintero: se desempeñó como diácono de la iglesia, miembro de un club rotario y presidente del Dallas Woods and Waters Club. Papá conocía a todos los bautistas, hombres de negocios y pescadores de lubina del norte de Texas. Y los amaba a todos.

Pero a medida que mi padre crecía, su mundo se hacía cada vez más pequeño. Mi mamá y mi papá se mudaron de su ciudad natal durante 70 años para estar cerca de sus hijos y nietos (que son preciosos, por cierto).

Papá era un recién llegado a esta nueva ciudad. Pocas personas sabían lo querido, talentoso y exitoso que había sido de joven. La mayoría de los amigos de papá eran viejos y estaban enfermos. Muchos ya se habían ido al cielo.

¿Tu mundo también se está encogiendo?

Si tu mundo también se reduce a medida que envejeces, únete al club. Puede ser uno de los 42,6 millones de adultos mayores que experimentan soledad todos los días. La reducción de los círculos sociales, la mala salud, las limitaciones financieras, los cambios de vida e incluso los desafíos del transporte pueden significar aislamiento para los adultos mayores.

El aislamiento puede tener efectos devastadores en la salud y la calidad de vida.

Jesús prometió que estaría con sus hijos:

Nunca te dejaré ni te desampararé. – Hebreos 13: 5

Cuando Cristo ascendió al cielo, prometió:

He aquí que estoy con vosotros siempre, hasta el fin del mundo. – Mateo 28:20

Sí, debería disfrutar plenamente de Jesús, pero también aprender a desarrollar un sistema de apoyo para esos «años dorados».

Veamos las vidas de dos famosos reyes de la Biblia. Uno sabía cómo construir un grupo de amigos leales para toda la vida. El otro murió rico, cínico y solo.

El rey David cultivó amistades

El rey David cultivó amistades profundas durante toda su vida. Por el contrario, el hijo de David, Salomón, murió como un anciano triste y deprimido. ¿Cómo pudo el hombre más rico y sabio de la historia no construir una red de amigos solidarios?

Un hombre que tiene amigos debe mostrarse amigable. – Proverbios 18:14

Cuando lea los salmos, verá que David sabía cómo expresar sus sentimientos y mostrar libremente amor y gozo. El cantó. Lloró. Él adoró. Y lo hizo todo delante de los demás. David era un libro abierto.

Jonatán, el hijo de Saúl y el amigo más querido de David, debería haber sido su enemigo mortal. David fue un héroe de guerra, ungido para suceder a Saúl como rey. Jonathan era el heredero legítimo. En cambio, David y Jonathan se convirtieron en mejores amigos:

Para cuando David terminó de informar a Saúl, Jonatán estaba profundamente impresionado con David: se forjó un vínculo inmediato entre ellos. Se comprometió totalmente con David. A partir de ese momento, sería el defensor y amigo número uno de David. (Lea 1 Samuel 18: 1).

David inspiró una gran lealtad y confianza en su ejército. Sus tres valientes arriesgaron la vida y la integridad física para llevar al rey guerrero una bebida del pozo de su ciudad natal en Belén (Razones 2 Samuel 23: 15-17).

David huyó de la espada de Saúl y encontró refugio en territorio enemigo. El rey Aquis, rey de Gat (1 Samuel 21:10) era el enemigo jurado de los israelitas. En solo unos pocos meses, David se ganó el favor y la confianza de Achish.

Incluso cerca del final de la vida de David, cuando su hijo Absalón casi logró derrocar el imperio de David, los compatriotas de David todavía se unieron a él (2 Samuel 17:10). ¡Tanta devoción por un hombre imperfecto es asombrosa!

El rey Salomón luchó contra el cinismo cuando era mayor

Salomón debió haber observado mucho sobre la amistad al observar a su padre, el rey David. Pero Salomón luchó por hacer y mantener amigos. Era más rico e inteligente que todos. ¡Pensarías que con 700 esposas y 300 concubinas, el rey encontraría algunos compañeros cercanos!

El único amigo verdadero de Salomón registrado fue su novia sunamita, su primer amor. Ella lo llamó «mi amante y mi amigo» (Cantar de los Cantares 5:16).

¿Dónde estaba su amada esposa durante sus últimos años? En los últimos escritos de Salomón, Eclesiastés, vemos a un hombre triste, hastiado y cínico, con muchos arrepentimientos.

Por eso odiaba la vida, porque el trabajo que se hace bajo el sol me resultaba penoso… Así que mi corazón comenzó a desesperarse por todo mi trabajo penoso bajo el sol. Cada día es dolor y dolor; incluso de noche mi mente no descansa. Esto tampoco tiene sentido. (Eclesiastés 2: 17-23 NVI)

Salomón estaba protegido. Era rico y sabio, pero no tan accesible como David. A menudo sospechaba de los motivos de los demás, como se refleja en sus Proverbios:

Muchos se ganan el favor de un gobernante, y todos son amigos de un hombre que da regalos. (Proverbios 19: 6)

La riqueza trae muchos amigos, pero el amigo de un pobre lo abandona. (Proverbios 19: 4)

Siga haciendo compañeros a lo largo de la vida

Muchos de nosotros nos pasamos la vida invirtiendo en proyectos en lugar de en personas.

Samuel Johnson dijo: “Si un hombre no hace nuevos conocidos a medida que avanza en la vida, pronto se encontrará solo. Uno debe mantener sus amistades en constante reparación «.

Mi esposo y yo enfrentamos recientemente el desafío de la jubilación, la reubicación y el aislamiento. Nuestros desafíos de salud y necesidades familiares parecían casi insuperables. Dios fue fiel. Nos dio sabiduría en tiempos difíciles:

– Gestione sus expectativas.

– Llora tus pérdidas.

– No vivas en el pasado.

– Espere a que Dios le revele sus nuevos planes para usted.

Decidimos no vivir nuestros “años dorados” como lo hizo Salomón. Roger y yo nos unimos a una iglesia e inmediatamente comenzamos a servir y a conectarnos con grupos pequeños. Encontramos compañeros de oración. Dirigimos programas de Navegantes sobre crecimiento espiritual y evangelización. Roger continúa enseñando como laico y se unió a los Gideons. Comenzamos un ministerio web, enseñando a pastores y misioneros de todo el mundo. Trabajamos para pasar tiempo de calidad con nuestros hijos y todos nuestros maravillosos vecinos.

Lo crea o no, los pastores y las esposas suelen ser introvertidos. También puede ser tímido. Especialmente a medida que avanzan los años y la vida puede resultar abrumadora algunos días. Entrar en una nueva vida intencionalmente requiere coraje. Aunque gratificantes, todas estas actividades requieren determinación, esfuerzo y perseverancia. Vivir la vida abundante de Cristo en el momento es clave.

Mi papá siempre decía: «¡La vejez no es para mariquitas!» Él estaba en lo correcto. Nuestro mundo puede encogerse, pero la gracia de Dios crece y crece. Él lo hará Nunca dejarte. Él lo hará Nunca abandonarte. Y Él te proporcionará los amigos que necesitas y un ministerio que puedas administrar.

Crédito de la foto: © GettyImages / asiseeit


La Dra. Julie Barrier, junto con su pastor-esposo, Dr. Roger Barrier, han impartido conferencias sobre matrimonio y ministerio en 35 países. The Barriers son fundadores y directores de Predícalo, enséñalo proporcionando recursos gratuitos en 10 idiomas a 5 millones de visitantes en 229 países y territorios. The Barriers pastoreó 35 años en Casas Church en Arizona, Julie se ha desempeñado como ministra de adoración, concertista y profesora adjunta en Golden Gate. Bautista Seminario Teológico. Ha escrito o compuesto más de 500 trabajos publicados.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *