El Alzheimer es un ladrón. Lentamente lleva a un ser querido a un lugar confuso y oscuro y le roba a la persona que amamos, robando a la familia de formas imprevistas.

Mi querido papá falleció en septiembre de 2019 debido a esta terrible enfermedad. Mamá lo mantuvo en casa más tiempo del que debería porque no podía soportar llevarlo a un hogar de ancianos. Solo pudo arreglárselas porque algunos de mis hermanos y hermanas vivían cerca y estaban disponibles las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Una hermana se llevó la peor parte porque papá pensó que ella era su esposa. Ella tenía la capacidad de calmarlo cuando llegaban las puestas de sol y él estaba actuando en su confusión.

Mamá finalmente cedió sobre el asilo de ancianos y pasó sus últimas semanas allí. Una vez que eso sucedió, se fue cuesta abajo rápidamente. Lo llevaron de regreso a casa y falleció el mismo día, una hora después de llegar a casa en la ambulancia. Se relajó cuando estuvo de regreso en la casa que construyó, y en presencia de su familia nuevamente, y exhaló su último aliento.

El hombre que predicó en tantas iglesias pequeñas acerca de la gracia y la misericordia de Dios finalmente estaba con su amado Salvador. Era un largo camino a casa.

El duelo llegó de forma lenta pero segura con el tiempo a medida que declinaba. Se derramaron innumerables lágrimas durante muchos años antes de que finalmente falleciera. Nos sentimos aliviados por él, porque había terminado de sufrir, pero devastados por no tenerlo más con nosotros.

Una cosa que papá nunca olvidó fueron los himnos. Cantó estrofa tras estrofa de las que no podía recordar las palabras, pero estaban arraigadas en su mente después de años de cantarlas. Solo puedo imaginar las canciones de alabanza que está cantando ahora en el cielo.

Cuando uno sufre de Alzheimer, el viaje a casa puede ser largo. Ser el cuidador de un ser querido con esta terrible enfermedad puede ser frustrante, estresante y lleno de dolor.

Aquí hay seis formas sencillas de mantener la cordura al cuidar a un ser querido con Alzheimer:

1. Usa música

Los himnos están profundamente arraigados en los corazones de muchos cristianos mayores. Las melodías familiares llevan al oyente a un lugar reconfortante. Cuando escucho la mayoría de los himnos, estoy de regreso en la pequeña iglesia en la que crecí, cantando alto con la congregación.

– Cante algunos de los himnos favoritos de su ser querido o canciones que lo eleven

– Toca un instrumento relajante como una guitarra.

– Cantar canciones populares de su juventud.

– Reproduce sonidos suaves de la naturaleza como las olas del mar.

2. Encuéntrelos donde están y Ir con eso

Puede resultar confuso cuando estamos en el presente y hablan de alguien que falleció muchos años antes como si estuvieran en la otra habitación. Pero si ahí es donde están en ese momento, entonces hágalo.

Si insisten en que quieren visitar a alguien que creen que está vivo pero que ya está muerto, llévelo a dar una vuelta y pretender por un rato que los vas a ver. Eventualmente se olvidarán de él y podrás llevártelos a casa.

Esto se debe a que si los lleva al cementerio y les explica que su ser querido está muerto, revivirán la muerte una y otra vez.

Crédito de la foto: © GettyImages / MangoStarStudio

3. No corrija ni discuta con ellos

No tiene sentido corregir a alguien que olvidará lo que dijo en aproximadamente un minuto. Frustrará al cuidador y estresará al que sufre de Alzheimer. Realmente no pueden evitarlo.

Juegue con lo que dicen o distráigalos. Trate de que se interesen en otra cosa, como navegar por un álbum de fotos. Puede hacer que se cree uno solo para ellos con fotos de sus padres, hermanos, hijos y nietos.

4. ¡Descanse!

Cuidar a un ser querido con Alzheimer es agotador. Papá siempre estaba tratando de irse a casa, así que se fue muchas veces. Es peligroso y aterrador cuando se escapan sin ser detectados y hay que llamar a un grupo de búsqueda.

Una vez más, la familia que vive cerca se lleva la peor parte del cuidado. Sin embargo, vivir lejos del ser querido también es estresante. Porque no estar ahí para ayudar cuando te gustaría también es doloroso … y te sientes ansioso por dejar la carga sobre los hombros de otros miembros de la familia. A continuación, le mostramos cómo compartir la carga:

– Tome turnos de fin de semana para darles un descanso a los demás.

– Cuando salga por un fin de semana, escápese y relájese

– Contratar a un cuidador profesional si es posible

– Contrata a un ama de llaves (¡una cosa menos!)

5. Espere confusión al final del día

Aquí hay algunos consejos útiles para lidiar con la confusión de las últimas horas del día o los «atardeceres»:

– Limite las siestas durante el día (difícil de hacer cuando el cuidador está agotado)

– Limite la cafeína y el azúcar

– Mantenga una rutina diurna e intente crear una rutina para las noches y la hora de acostarse

– Limite la visualización de televisión por las noches

6. Amor, gracia y paciencia

No hay sustituto para el amor. El hecho de que esté cuidando a alguien con Alzheimer demuestra cuánto lo ama.

Puede que sea necesario tocarlos. Si es así, ofrece un abrazo. A papá le gustaba que le rascaran la espalda y eso es lo que hice la última vez que lo visité en el hogar de ancianos.

Extienda gracia al paciente y otros cuidadores. Está bien reírse a veces de las situaciones locas que surgen al atravesar este viaje. A veces, la risa es la mejor medicina para ayudar a controlar la locura.

Por experiencia, sé que todo esto es más fácil de decir que de hacer.

Verdaderamente, ver a un ser querido pasar por las etapas de esta enfermedad es terrible. Muchas veces solo queremos tener una conversación como solíamos tener; pero ya no es posible. Podríamos vislumbrar a la persona que una vez conocimos, pero es raro que haya declinado en las etapas posteriores.

Después del funeral de papá, hojeé viejas fotos de él en mi computadora portátil. Qué maravilloso ver su rostro sonriente y sus ojos brillantes de vida, años antes de que comenzara a olvidar.

WLo que daría por tenerlo de vuelta como solía ser antes de que el Alzheimer acribillara su mente y cuerpo.

Mientras contemplaba a mi padre terrenal y cuánto daría por tenerlo de vuelta como solía ser, otro pensamiento cruzó por mi mente.

¿Qué daría Dios para que volviéramos a ser como éramos antes de ser atormentados por el pecado y caer?

Todo.

Él dio a Su único Hijo para recuperarnos.

Porque tanto amó Dios al mundo que dio a su Hijo unigénito, para que todo el que crea en él no se pierda, sino que tenga vida eterna. – Juan 3:16 (NVI)

Nunca olvides que nuestro Padre Celestial nos ama profundamente, quien dio todo para tenernos de vuelta. A través de Su Hijo, somos renovados.

Las enfermedades pueden robar a nuestros seres queridos … pero Dios da nueva vida.

Confía en Él con todo.

Crédito de la foto: © GettyImages / Jovanmandic


Melinda Eye Cooper es un escritor galardonado. Creció en Missouri Ozarks pero vive cerca de Nashville, Tennessee. Ella y su esposo tienen tres hijos, dos nueras y tres hermosas nietas, y un perro valiente, Lincoln. Melinda escribe artículos y devociones. Ella también escribe ficción y actualmente está trabajando en una novela de fantasía de grado medio. Creció en una familia numerosa y muchas de sus devociones e historias están inspiradas en su infancia. Puede visitar su sitio web o seguirla en Facebook. Si te encanta una novela navideña a la antigua, haz clic aquí.

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