Felicidades. Lo hiciste. Tienes sesenta años. O mayor. Es una nueva temporada.

Estás jubilado o a punto de jubilarte. Los niños, si los tiene, probablemente sean mayores y estén fuera de su casa. Tal vez finalmente esté tachando elementos de su lista de deseos. Tal vez esté viviendo de los frutos de décadas de arduo trabajo.

O quizás aparezcan problemas de salud. Si no está en ti, entonces en tus amigos o familiares. O tal vez no eres uno de los “afortunados” con el dinero para comer bien, viajar bien, vivir bien. O tal vez sufras de tristeza o depresión. E incluso si está lo suficientemente sano y próspero ahora, todo lo que tiene que hacer es vivir lo suficiente, y el sufrimiento aún lo encontrará.

Podrías consultar los muchos libros, cristianos y no cristianos, que te dicen que disfrutes de la vida a través del ejercicio, el sexo después de los 60, nuevos pasatiempos, nuevas causas, comer bien y viajar en la tercera edad. Todos presumen que la felicidad se encuentra en la salud, la actividad, la prosperidad y los amigos.

Ese tipo de felicidad se puede tener tanto si eres cristiano como si no, pero es fugaz.

¿Cómo encuentra el cristiano, de 60 años o más, una felicidad duradera?

¿Existe un secreto para la felicidad a medida que avanza en esta etapa de la vida? En efecto. Pero puede que no sea el que piensas.

Permítanme sugerir que hay una forma diferente a la del mundo.

Si quieres ser feliz de una manera que te sostenga la vida y que infunda el amor que te lleve a través de la muerte misma, no te sumerjas en la vida de la tercera edad como cualquier otra persona.

Intenta ver la vida como mi personaje favorito de la Biblia: Caleb. Caleb, esclavo durante 40 años en Egipto, está con los israelitas cuando el Señor los libera a través de Moisés.

Luego pasa otros 40 años como nómada, sin entrar a la Tierra Prometida debido al temor de los israelitas a los feroces cananeos y la falta de confianza de los israelitas en Dios para derrotarlos.

Durante cinco años después de entrar en la Tierra Prometida, Caleb sigue luchando por la tierra. Pero exige la herencia prometida por Dios:

“…Hoy tengo ochenta y cinco años. Todavía soy tan fuerte hoy como lo era el día que Moisés me envió; mi fuerza ahora es como mi fuerza era entonces, para la guerra y para ir y venir (énfasis añadido). Así que ahora dame esta región montañosa de la que habló el Señor en ese día … Puede ser que el Señor esté conmigo, y los expulse, tal como el Señor dijo «. Josué 14: 10-12

¡Qué declaración tan asombrosa! Lo que me inspira es la fuerza de propósito de Caleb. Esta no es la declaración de un hombre agotado por la vida. No está resignado ni retirado. No se trata de cómo descansar y relajarse en sus últimos años. Este hombre no ha terminado.

Caleb está diciendo: “¡Estoy tan celoso de tomar posesión de lo que Dios me prometió hace 45 años! No he perdido de vista mi herencia. No he olvidado lo que vi. Y probé. Me obliga tanto hoy como entonces. Dame lo que es mío. Me apasionó tomarlo hace 45 años. Me apasiona tomarlo hoy. Veamos qué hará el Señor con eso «.

¿Qué tiene que ver este enfoque con nuestra felicidad?

Durante 45 años, Caleb tuvo un objetivo apasionante: obtener su tesoro, la tierra que había visto y los frutos que había probado. Su tesoro era todo lo que importaba, incluso a los 85 años.

Jesús dijo, tu tesoro está donde está tu corazón (Mateo 6:21). Es la fuente de tu felicidad. Eres más feliz cuando tienes tu tesoro.

Dos preguntas que debes hacerte son:

1) Qué me ha prometido Dios; y,

2) ¿Cuál es mi tesoro?

¿Puedes echar un vistazo a tu vida ahora mismo? Porque eso te dirá cuál es la fuente de tu felicidad (o infelicidad) ahora y cuál podría ser hasta que mueras. Y si lo que ves es otra cosa que no sea Jesús, tu felicidad será pasajera.

Al considerar el enfoque de sus días, ¿Todavía te obliga el amor de Cristo? ¿Estás cada vez más enamorado de él? ¿Estás cada vez más asombrado de cuán alto, ancho y profundo es el amor que Dios tiene por ti?

¿Cómo puedes ajustar tu corazón a esta nueva vida?

Comprender el amor y el perdón infinitos y todopoderosos de Dios es la clave para la verdadera felicidad. Ser feliz como cristiano en esta etapa de la vida requiere recordar su primer amor y vivir esta nueva temporada en ese amor. Aquí hay 5 sugerencias que pueden ayudarlo a volver a enfocarse:

1. Sea honesto acerca de su verdadero tesoro.

Antes de decir: «Por supuesto, Jesús es mi tesoro», tómese el tiempo para examinar honestamente su vida. ¿Qué te hace feliz? ¿Qué crees que necesitas para ser feliz?

Responda esas preguntas observando en qué gasta su tiempo y su dinero, y en qué sueña y piensa. ¿Está Jesús en esa mezcla? ¿Cómo se manifiesta su amor o falta de amor por Jesús en el resto de su vida?

Conociendo tu verdadero tesoro, Jesús, y lo que has dejado que se convierta en tu tesoro, comencemos el arduo trabajo de cambio de corazón; de aprender a amar a Jesús por encima de todo. ¿Cómo te enamoras de Jesús de nuevo o profundizas tu amor por Él?

2. Tómese el tiempo para leer y pensar más sobre Jesús.

Un conocimiento superficial de Jesús no es suficiente para sostenerlo como el tesoro de su alma. Estúdialo como no podrías cuando estabas construyendo tu carrera o formando una familia. Disfruta siendo un estudiante de tu tesoro. Haga del estudio de Jesús una dieta regular para su corazón y su mente.

Leer libros como La cruz de cristo por John Stott y Ver y saborear a Jesucristo por Tim Keller. Escuche los sermones sobre la persona de Cristo por RC Sproul y otros.

3. Haga del amor y la soberanía de Dios como el aire que respira.

El amor de un padre por su hijo, por maravilloso que sea, no se puede comparar con el amor que Dios tiene por todos nosotros. Envió a su hijo a morir por nosotros porque nos amaba. Pero aún más, nos adoptó como sus hijos. “Mirad qué gran amor nos ha dado el Padre, para que seamos llamados hijos de Dios. Y eso es lo que somos.» (1 Juan 3: 1)

Dios no quiere que solo seas consciente de su amor por ti. Quiere que seamos inundado en su amor por ti. En esta etapa de la vida, tómate el tiempo para dejar que el amor de Dios y su deleite en ti te inunden y penetren en ti para que se convierta en tu tesoro y la fuente de tu felicidad.

Pero hay más: el Señor es soberano. Controla innumerables estrellas. Él controla todo lo que sucede en este mundo y tu vida. La soberanía de Dios es un gran consuelo en esta etapa de la vida. Nada te toca sin pasar por Sus manos amorosas. Si eres próspero, era la soberanía de Dios. Estas sufriendo Dios lo permite por una razón. Tu nacimiento y tu muerte están en Sus manos, y cada minuto entre ellos. El mundo y esta vida pueden parecer fuera de control y empeorar, pero están completamente bajo Su control y cumpliendo Su propósito.

Saber que nuestro Dios amoroso tiene el control es la fuente de paz y seguridad, que es la base de la felicidad. Deja que Su amor y soberanía penetren tu ser como el aire que respiras. Minuto por minuto. Día a día. Deje que la amorosa seguridad de Su control le traiga una felicidad duradera.

4. No se retire, reequipar.

No existe un concepto bíblico de jubilación, de no trabajar. Piense en las oportunidades si su jubilación laboral no es el final de la fecundidad. Los ejemplos bíblicos, como Caleb o Pablo, son creyentes mayores que viven como siervos del Señor hasta que mueren.

Si está jubilado, ¿está utilizando las habilidades y talentos que desarrolló durante toda una vida de trabajo para servir a los demás? ¿Qué necesidades de tu iglesia puedes satisfacer? Cuando me retiré del trabajo de tiempo completo, me ofrecí como voluntario en el programa de inglés como segundo idioma (ESL) de nuestra iglesia. Descubrí que me encantaba enseñar inglés a inmigrantes que intentaban ganarse la vida aquí en Estados Unidos. Debido a que pasé años como gerente de proyectos, también me hice cargo de la administración del programa y también lo disfruté. Es satisfactorio para el alma y glorifica a Dios usar nuestros talentos.

Si su salud está empeorando y no puede servir como solía hacerlo, ¿sabía que la oración es una noble vocación? Si ya no puede realizar el servicio físico, siga orando (¡o comience a orar!). Mantenga una lista, marque su calendario. Hágales saber a los demás que los está escuchando y recuerda orar por ellos. Nunca minimice la importancia de ser un siervo de la oración o la profunda gratitud que las personas sienten por las oraciones.

Si Jesús es tu tesoro, serás como él, un siervo amoroso hasta el final. El gozo de servirle y no retirar nuestros talentos es fuente de gran felicidad.

5. Piense en el cielo. Mucho.

¿Quieres ser feliz en esta vida? Piense en la vida por venir. Piense más en el cielo. Mucho más. Jonathan Edwards es famoso por su sermón sobre los pecadores en manos de un Dios enojado. Pero escuche esta cita sobre Edwards:

“Edwards conocía su infierno, pero conocía su cielo aún mejor. Cualquiera que pudiera decir que hablaba poco del cielo habría divertido a la gente de Northampton que escuchó cientos de sermones (énfasis agregado) refiriéndose a este tema celestial, muchos de ellos exclusivamente. (John Gerstner, Jonathan Edwards sobre el cielo y el infierno, Publicaciones Soli Deo Gloria, 1998 p. 9.)

Cuando nuestros hijos eran pequeños, íbamos a Cape May, Nueva Jersey, durante una semana en la playa. La familia lo planeó y habló de ello durante todo el verano. Siempre existía la anticipación y preparación del lugar al que íbamos.

Muy pocos de nosotros hacemos eso con el cielo, lo cual es bastante extraño, cuando lo piensas. ¿No deberíamos pensar a menudo en la aventura más grande y maravillosa de todas?

Edwards le dio a su iglesia cientos de sermones que hacían referencia al cielo. ¡Cientos! Cuantos has escuchado? Escuché menos de una docena, así que comencé a estudiar el cielo. Pídale a su pastor que considere una serie sobre el cielo. Encuentra buenos libros que te hagan pensar en el cielo como el de Randy Alcorn Cielo.

Ser feliz en esta vida como cristiano incluye una anticipación expectante, gozosa y robusta de lo que sigue; del cielo. La misma emoción que tenemos al prepararnos para una aventura o unas vacaciones es cómo debemos prepararnos para el cielo. Sólo que más. Debido a que no vamos al cielo de vacaciones, nos vamos a casa, a Él, para siempre.


portada del libro de Michael Black Pressing On, Finishing WellMichael Black lleva casado más de 40 años, tiene cuatro hijos, dos más por matrimonio, cuatro nietos y el perro Flannery. Graduado de la Universidad de Georgetown, trabajó para el IRS, su iglesia como pastor y administrador, luego como gerente de TI. Actualmente enseña inglés como segundo idioma. Él y su esposa, Margaret, viven en el área de Washington, DC. Es el autor de Pressing On, Finishing Well.

Crédito de la foto: © GettyImages / bernardbodo

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