A veces, parece que la brecha generacional se hace cada vez más amplia. Según un escritor del sitio web de AARP, el término «brecha generacional» fue acuñado por un editor de Mira revista en la década de 1960 porque vio una «división sustancial en prácticamente todo entre los jóvenes y los viejos».

Los informes de noticias actuales parecen revelar un abismo cada vez mayor entre los jóvenes de hoy en áreas como la política, la religión, los valores, la moda, la música y ciertamente la tecnología. Esta ruptura generacional también parece estar especialmente presente en la iglesia.

En una época en la que las mega iglesias están creciendo tanto en popularidad como en notoriedad, en muchos sentidos debido a su objetivo de atraer a los millennials, sigue habiendo una gran cantidad de iglesias tradicionales más pequeñas.

Según un informe del Hartford Institute for Religion, hay aproximadamente 177.000 iglesias con menos de 100 personas y solo alrededor de 7.000 iglesias con un promedio de más de 1.000 personas. Otro informe indicó que el tamaño medio de una iglesia en los Estados Unidos es de aproximadamente 80 personas.

Esta evidencia estadística parece indicar que las personas más jóvenes pueden estar asistiendo a mega-iglesias, mientras que las personas mayores se adhieren a las iglesias tradicionales, lo que aumenta aún más la brecha generacional percibida en la iglesia estadounidense.

¿Vale la pena otra mirada a la brecha generacional?

Sin embargo, tal vez esta supuesta brecha ministerial merezca otra mirada. Estados Unidos está quizás al borde de un cambio sísmico de influencia cultural con el surgimiento de esta generación actual de jóvenes, comúnmente conocida como «Generación Z». Investigaciones recientes informan que la cohorte demográfica de la Generación Z se convertirá en la generación más grande de este país, empujando a los millennials del trono del impacto social. Quizás este fenómeno brinde una oportunidad para conectar a las generaciones en la iglesia.

En muchos programas de la iglesia, los adultos mayores están separados casi exclusivamente de los más jóvenes. Los niños y adolescentes se reúnen en sus propios lugares, mientras que las personas mayores se reúnen en otro lugar con otros adultos mayores. Esta segregación a menudo conduce a la desconfianza de los demás, a un énfasis excesivo en las cosas externas e incluso a un espíritu crítico hacia los demás.

Muy a menudo, cuando las iglesias aíslan a las generaciones entre sí, los miembros mayores tienden a exhibir un «¡Niños en estos días!» mentalidad de cinismo hacia estudiantes y adultos emergentes.

Quizás la Generación Z pronto erradicará la división generacional

Según dos estudios significativos recientes (Creciendo con: la guía de todos los padres para ayudar a los adolescentes y adultos jóvenes a prosperar en su fe, su familia y su futuro por Kara Powell y Steve Argue; y Fe para los exiliados: 5 formas para que una nueva generación siga a Jesús en la Babilonia digital por David Kinnaman y Mark Matlock), es mucho más probable que los miembros de esta nueva generación valoren la influencia de la tutoría y las conexiones intergeneracionales de las personas mayores que otras generaciones.

La Generación Z es una generación que anhela relaciones significativas con adultos mayores. Esto posiciona a los adultos mayores piadosos en la iglesia para desarrollar conexiones intergeneracionales positivas con los más jóvenes. De hecho, el surgimiento de esta generación de jóvenes brinda a los adultos mayores de la iglesia una oportunidad tangible de buscar formas intencionales y específicas de alentar a los jóvenes en su relación con Cristo.

Entonces, ¿cómo pueden los adultos mayores animar a los jóvenes a caminar con Dios? Aquí hay siete pasos de acción tangibles a considerar:

1. Ore por ellos

Probablemente, lo más importante que puede hacer cualquier adulto mayor por los jóvenes de su iglesia es orar por ellos específicamente, por su nombre. Se ha dicho que, «La oración mueve el corazón de Dios». También es cierto que la práctica de la oración produce una carga en el corazón de la persona que ora. Esto es especialmente cierto en la iglesia.

Las oraciones intencionales y específicas de las personas mayores son una poderosa influencia de conexión en la iglesia. A medida que las personas mayores oran, se preocupan cada vez más por las personas más jóvenes, y las personas más jóvenes a su vez ven que las personas mayores se preocupan lo suficiente por ellas como para orar específicamente por ellas.

Algunas iglesias proporcionan una lista de oración con los nombres de las generaciones más jóvenes para este propósito. Una iglesia hizo tarjetas de oración del tamaño de una tarjeta de béisbol para cada joven y distribuyó esas tarjetas en la clase de la Escuela Dominical para personas mayores.

Otra iglesia hizo una presentación con diapositivas de fotografías digitales de cada joven y mostró la presentación antes de los servicios de la iglesia con el propósito de generar oración. Abundan las ideas específicas. Lo importante es que los adultos mayores oren específicamente por los jóvenes de la iglesia.


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2.Consiga conexiones crecientes con los jóvenes

La oración es de vital importancia, por supuesto, pero también es esencial que las personas mayores tengan la intención de desarrollar conexiones personales crecientes y amorosas con los más jóvenes en la iglesia. Las relaciones intergeneracionales genuinas y constructivas comienzan con mayor frecuencia cuando las personas mayores expresan su amorosa preocupación por las generaciones más jóvenes.

Estas relaciones pueden comenzar simplemente en el vestíbulo de la iglesia saludando a los más jóvenes y simplemente tomando la iniciativa para conocerlos como individuos. Las relaciones reales crecen con el tiempo, por lo que los ancianos no deben sentirse frustrados al principio por la percepción de una actitud “distante” por parte de los adolescentes. Los miembros de esta nueva generación lo apreciarán cuando los adultos mayores piadosos y cariñosos demuestren preocupación por ellos, sus vidas y sus actividades.

3. Edifíquelos y edifíquelos espiritualmente

Hay demasiados desalentadores en la iglesia. Los jóvenes de hoy no responden bien a las críticas y la negatividad, pero se sentirán inspirados por las acciones positivas y edificantes de los adultos mayores. Los miembros de la Generación Z necesitan desesperadamente que los adultos mayores sean mentores y animadores que busquen activamente edificar espiritualmente a estos adultos emergentes.

Estas acciones no requieren necesariamente un gran compromiso por parte de las personas mayores. Los jóvenes aprecian recibir notas sencillas, tarjetas, correos electrónicos u otras formas de expresiones tangibles de apoyo. Les encanta cuando las personas mayores de la iglesia son sus animadores, edificándolas y edificándolas en su caminar con Dios.

4. Ser mentor de personas más jóvenes

Una de las formas clave para que las personas mayores alienten a los más jóvenes es mediante la práctica de la tutoría. Las personas mayores pueden pensar que no tienen la energía o los recursos adecuados para ser mentores eficaces, pero la mejor tutoría no es necesariamente un compromiso de tiempo extra. La tutoría puede consistir básicamente en hacer lo que ya haces, simplemente invitar a alguien más joven a aprender de ti.


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Las personas mayores a menudo tienen el tiempo disponible para servir como mentores para los más jóvenes. Pueden buscar identificar cosas que podrían tener en común con ellos (por ejemplo: proximidad geográfica, similitud vocacional, experiencias de vida compartidas, intereses comparables, etc.). Estos puntos en común pueden proporcionar trampolines para el crecimiento de las conexiones de mentoría y pueden brindar la oportunidad para lo que el La Biblia describe en Tito 2: 1-8 que suceda.

5. Cuente historias de Dios

Hay dos relatos bíblicos importantes que demuestran la importancia de que las generaciones mayores compartan las “historias de Dios” con los jóvenes. Uno se encuentra en Josué 4, donde la nación de Israel cruza el río Jordán hacia la tierra prometida. Cada tribu de Israel recibió instrucciones de Dios de colocar una piedra en la orilla del río como un memorial de lo que Dios ha hecho por ellos. Josué 4: 6 y Josué 4:21 proporcionan la explicación del propósito de este memorial. Sería natural que los niños “en tiempos venideros” preguntaran sobre el significado de las piedras. Los ancianos debían contarles las obras milagrosas que Dios había hecho por ellos en el pasado.

El otro relato se encuentra en el Salmo 78: 7, donde se instruye a los ancianos a decirle a la generación que venga que no “olvide las obras de Dios”. El resto de ese Salmo ofrece una descripción general de lo que Dios había hecho por Israel en su historia.

Las personas mayores deben aprovechar todas las oportunidades que puedan para contar historias de Dios a las generaciones más jóvenes. Estos relatos recordarán a los jóvenes que la iglesia se trata de lo que Dios ha hecho. Puede animarlos a buscar a Dios para que haga otras grandes cosas por ellos en el futuro. Este esfuerzo debe practicarse intencionalmente, donde las personas mayores busquen formas informales de compartir sus historias con los jóvenes.

6. Invierta en sus vidas

Las personas más jóvenes de hoy anhelan conexiones cada vez mayores con las personas mayores. Estas relaciones positivas pueden comenzar con simples inversiones de personas mayores en sus vidas. Esto no significa necesariamente un desembolso de dinero, aunque en algunos casos puede ser apropiado. Lo más probable es que sea una inversión de tiempo compartido alrededor de un plato de galletas y una taza de café, en el envío de una simple tarjeta de “Estoy orando por ti” o sentados juntos durante un tiempo de comunión en la iglesia.

7. Déles espacio para participar y liderar en la iglesia

Hay una última forma que es imperativa para que lo hagan las personas mayores, que animará a los jóvenes a permanecer involucrados en la iglesia y a seguir adelante en sus vidas para Él: darles espacio para participar y, en última instancia, servir como líderes en la iglesia.

A medida que las personas envejecen, a menudo les resulta difícil admitir que se están convirtiendo en más viejo generación y que se volverán menos activos y menos involucrados en la iglesia como antes. Esto quizás sea especialmente cierto con los Baby Boomers que se jubilan. Por alguna razón, a los Boomers no les gusta renunciar a su influencia o control sobre el trabajo de la iglesia.

Dios puede usar grandemente a los creyentes mayores para animar a las generaciones emergentes a participar de maneras específicas en la vida de la iglesia. Por supuesto, los cristianos mayores deben darse cuenta de que las personas más jóvenes pueden tener una perspectiva diferente y que pueden hacer las cosas de manera diferente a como lo hacían. A medida que Cristo se demore, las funciones de la iglesia sin duda se verán diferentes de generación en generación.

Los miembros de la Generación Z están buscando formas de involucrarse. Su participación será imperativa para la eficacia duradera de la iglesia.

La brecha generacional no tiene por qué ser más amplia. De hecho, es hora de ayudar a cerrar esa brecha en la iglesia. Las personas mayores pueden hacer mucho para animar a los jóvenes de hoy en su caminar personal con Dios mediante la implementación de estas sencillas estrategias. Los adultos mayores deben comprometerse a hacer todo lo posible para animar a los jóvenes en la iglesia. El futuro está en juego.


Mel Walker es el presidente de Vision For Youth, Inc., una red internacional de ministerio juvenil, y también es el pastor de jóvenes en la Iglesia Wyoming Valley en Wilkes-Barre, PA. Mel ha estado involucrado activamente en varios aspectos de la pastoral juvenil durante más de 40 años. También es autor, conferencista y consultor de iglesias. Puede encontrar más información sobre su ministerio de hablar y escribir en: www.GoingOnForGod.com. Mel ha escrito 12 libros sobre varios aspectos del ministerio juvenil, además de hablar con cientos de adolescentes y padres cada año. Mel y Peggy Walker son padres de 3 hijos adultos, todos los cuales están en el ministerio vocacional. Puedes seguirlo en Twitter: @vfyouth.

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Mel Walker es el presidente de Vision For Youth, Inc., una red internacional de ministerio juvenil, y también es el pastor de jóvenes en la Iglesia Wyoming Valley en Wilkes-Barre, PA. Mel ha estado involucrado activamente en varios aspectos de la pastoral juvenil durante más de 40 años. También es autor, conferencista y consultor de iglesias. Puede encontrar más información sobre su ministerio de hablar y escribir en www.GoingOnForGod.com. Mel ha escrito 13 libros sobre varios aspectos del ministerio juvenil, incluyendo Ministerio juvenil intergeneracional: por qué una visión equilibrada de conectar a las generaciones es esencial para la iglesia. Mel y Peggy Walker son padres de 3 hijos adultos, todos los cuales están en el ministerio vocacional. Puedes seguirlo en Twitter: @vfyouth.

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