Hace seis años, a mi madre le diagnosticaron Alzheimer y demencia. Como la mayoría de la gente, descubrimos esto mientras lidiamos con otro problema de salud. Lo que siguió fue una aventura de cuatro años de mudar a mi madre a vivir cerca de nosotros, quitarle las llaves del auto y convertirme en la administradora de sus asuntos.

Murió en julio pasado, y después de un año de duelo, la niebla comienza a aclararse. Pensé que habría superado más de mi dolor, pero incluso ahora, algunos días son más difíciles que otros. Mis amigos quieren saber lo que he aprendido. Preguntarán, “¿Qué te enseñó tu viaje con tu mamá? ¿Qué sabes ahora que desearías haber sabido entonces?

Mi lista ciertamente no es exhaustiva y el orden cambia de una conversación a otra, pero aquí hay cinco cosas que desearía saber sobre el cuidado de una madre con Alzheimer.

1. Adelante y tenga «LA HABLACIÓN»

Todo el mundo sabe que tiene que hacerlo, pero parece espeluznante o de mal gusto sacar a colación el tema de la muerte en compañía de los que aún viven. No importa cómo menciones el tema, siempre parece que estás esperando que la persona con la que estás hablando se apresure y muera para que puedas conseguir sus cosas. Pero posponer la conversación no pospondrá lo inevitable. Las personas que amas van a morir.

Cuando lo hagan, se sorprenderá y se sentirá abrumado por el dolor. Respirar será difícil y mucho menos tomar decisiones importantes. ¿Sabe dónde quiere ser enterrado su padre o su cónyuge? ¿Sabes dónde están las cuentas? ¿Sabes cómo quieren que manejes su propiedad? ¿Se han hecho promesas sobre ciertas cosas? ¿Esta lista está escrita?

Haga que todos se sienten a la mesa, saquen un bloc de notas y trabajen en la lista una pregunta a la vez. Sí, será incómodo, pero cuando llegue el momento, estará muy contento de poder tomar su lista, responder el millón de preguntas que le harán y responderlas a todas con la confianza de saber «. Esto es lo que querían «.

2. Actúe cuando note el problema por primera vez

Las historias son todas iguales. Una persona dice: «Creo que algo anda mal». Los otros miembros de la familia no estarán de acuerdo y uno de los niños defenderá a su mamá o papá, pero no crea que posponer la decisión lo hará más fácil. No lo hará. La decisión siempre es difícil y solo se vuelve más difícil. Tan pronto como note algo inusual, llévelo a un médico para un chequeo de “rutina”. Obtenga los datos médicos. Una vez que lo sabe, lo sabe y no tiene excusa para no actuar en el mejor interés de su ser querido.

Eso significa tener el control de las finanzas. Cuando alguien comienza a lidiar con la enfermedad de Alzheimer, se convierte en presa fácil de estafadores y familiares oportunistas. Todos hemos escuchado historias de adultos mayores que han sido estafados con los ahorros de su vida por delincuentes de Internet o miembros de la familia que resultaron no ser confiables.

3. Prepárese para el largo plazo

La mayoría de las veces, este viaje es un maratón, no un sprint. Esto significa mantenerse activo en su vida de oración y en su estudio de las Escrituras. Significa comer bien y hacer algo de ejercicio. Significa descansar lo que necesita. ¿Recuerda las instrucciones del administrador de la aerolínea la última vez que voló? ¿Recuerda la parte sobre la caída de la máscara de oxígeno del panel superior si la cabina pierde presión? Así es. Ponte primero la máscara de oxígeno.

De la misma forma, tienes que hacer del autocuidado una prioridad. Sé que esto suena contradictorio, tal vez incluso «no cristiano». Pero si no se cuida a sí mismo, no habrá nadie que se ocupe de su ser querido.

4. Adapte su vida a las nuevas realidades

Aprendí esta lección por las malas. Para nuestro aniversario, mi esposa y yo habíamos planeado durante varios años ir a Roma. Fuimos a pesar de que nos habíamos mudado a mamá para vivir cerca de nosotros. Eso fue un error. Mientras estábamos en Roma, su centro de atención llamó y dijo que mamá estaba en la sala de emergencias porque había perdido la audición en el oído derecho.

¡Mamá llevaba años sorda del oído derecho! Por alguna razón, mamá se había despertado esa mañana y se olvidó de que estaba sorda del oído derecho. Tratar de lidiar con la sala de emergencias, el centro de atención de mamá y mamá desde un teléfono celular en Roma fue una pesadilla absoluta. Después de eso, aprendimos a ir de vacaciones a una hora más o menos de casa.

También recorté mi agenda y acepté muy pocos compromisos fuera de la ciudad. Cuidaba a mamá y eso me tomó todo mi tiempo libre.

5. Ten un poco de gracia para ti

La mayoría de las veces, no existe exactamente una respuesta correcta. Tendrá la posibilidad de elegir entre dos opciones bastante buenas. Puede que uno funcione y el otro no, pero no puedes estar seguro. De hecho, se encontrará probando algo que funcionó ayer pero que no funciona hoy. Te sentirás frustrado constantemente porque cada situación es diferente, el viaje de cada persona es diferente y hay muchas más pruebas y errores de los que te sentirás cómodo.

Tienes que encontrar una manera de adaptarte con «esto es lo mejor que puedo hacer». Algunos días, no, la mayoría de los días, esto será todo lo que tendrá. No tendrá forma de saber si lo que hizo ese día estuvo bien o mal; solo sabrá que fue lo mejor que pudo hacer en ese momento.

Así es como pude aceptar mi nueva realidad.

Cuando aparecí en la vida de mi madre, ella era la esposa de 19 años de un aviador de primera clase que vivía en una base de la Fuerza Aérea en Louisiana. Cuando nací, no había ningún libro sobre mí. Mi mamá y yo nunca tuvimos una reunión sobre lo que necesitaría de ella o cómo quería que fuera mi mamá. Siempre supe que cada decisión que tomara por mí sería lo mejor para mí. Nunca esperé que ella fuera perfecta. No me gustaban todas las decisiones que tomaba, pero siempre supe, en su mente, que estaba haciendo lo mejor para mí.

Eso es todo lo que ella querría de mí. Ella entendería que no había un libro sobre cómo hacer esto. Ella no estaría de acuerdo con cada decisión que tomé. Ella no tenía por qué hacerlo. Lo único que quería saber era que cada decisión que tomé por ella fue hecha desde el corazón de un hijo que amaba a su mamá. Ella lo sabía. Sabía que la amaba de la mejor manera que sabía. No era perfecto, pero ella no esperaría que lo fuera.

La amaba de la mejor manera que pude, ¿y sabes qué? Puedo vivir con ello.


cubierta del libro de AmazonMike Glenn es el pastor principal de la iglesia bautista de Brentwood en Brentwood, Tennessee. Bajo su liderazgo desde 1991, la iglesia se ha convertido en una iglesia con ocho campus y una membresía de más de 11,000. Se graduó de la Universidad de Samford en Birmingham, Alabama y del Seminario Teológico Bautista del Sur en Louisville, Kentucky. Glenn ha escrito dos libros, En tiempo real y El evangelio del síy escribe con frecuencia en su blog, MikeGlennOnline.com y para Patheos.com. Está casado con Jeannie, su esposa y mejor amiga desde hace 37 años. Tienen hijos gemelos, Chris (Deb) y Craig (Nan), y tres nietas, Mackenzie, Rowen y Brooklynn.

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Crédito de la foto: © GettyImages / lisafx

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