Esta publicación es una adaptación del capítulo de Kim Riddlebarger, «Escatología», en Reformation Theology: A Systematic Summary editado por Matthew Barrett. Contenido tomado de Crossway.org; utilizado con permiso.

«Sobre el sueño del alma»

La primera obra teológica publicada de Juan Calvino fue la Psicopannychia («Sobre el sueño del alma»), publicado en 1542, aunque el primer borrador del manuscrito se escribió ya en 1534, y Calvino lo revisó varias veces antes de su publicación.1

Irónicamente, incluso cuando Calvino discrepó con los anabautistas que sostenían que el alma está privada de la conciencia después de la muerte, este punto de vista era bastante similar al «sueño del alma» de Lutero. Calvino nunca mencionó el punto de vista de Lutero, y tanto Martin Bucer como Wolfgang Capito (1478-1541) instaron a Calvino a no publicar el Psicopannychia para evitar exponer cualquier diferencia entre los reformados y los luteranos y así evitar que los críticos romanos o anabautistas se abalancen sobre ellos.2

Distinguir cuerpo y alma

En su crítica de la doctrina del sueño del alma, Calvino comenzó con la filología. Señaló que las Escrituras usan las palabras «espíritu» y «alma» de diferentes maneras, mientras que el relato de la creación en Génesis 1 afirma claramente que la imagen de Dios en el hombre debe identificarse con el espíritu humano. Además, si uno sigue el curso establecido por los padres de la iglesia, argumentó Calvino, el intérprete de las Escrituras debe distinguir entre el alma y el cuerpo, algo que los escritores anabautistas tienden a confundir.3

Calvino sostuvo: «Nosotros, siguiendo toda la doctrina de Dios, mantendremos con certeza que el hombre está compuesto y se compone de dos partes, es decir, cuerpo y alma». Continuó y agregó: “¿Cuál es el estado de las almas después de la separación de sus cuerpos? Los anabautistas creen que están dormidos como muertos. Decimos que tienen vida y sentimiento «.4

La gran ironía es que la doctrina del sueño del alma afirma precisamente lo que Pablo desprecia: “Para el Apóstol [Paul] él mismo dice que somos miserables si tenemos a Cristo solo en esta vida «. Calvino agregó: “Es cierto que hay una declaración de Pablo, que somos más miserables que todos los hombres si no hay resurrección; y no hay repugnancia en estas palabras al dogma de que los espíritus de los justos son bendecidos antes de la Resurrección, ya que es a causa de la Resurrección ”.5 El alma es creada inmortal y vive después de la muerte, pero el cuerpo es mortal y debe resucitar imperecedero para deshacer las consecuencias de la maldición.

Alma inmortal, cuerpo de resurrección

Para Calvino, la sola idea de que el alma «duerme» hasta la resurrección no tenía sentido, dadas las propiedades únicas del alma humana. Como creacionista, Calvino afirmó que el alma humana no es eterna, sino que Dios la creó de manera única en el momento de la concepción y posee una existencia independiente e inmortal aparte del cuerpo.

Aunque el alma es la ubicación principal de la imagen divina en la humanidad, no obstante, “el estado del hombre no se perfeccionó en la persona de Adán; pero es un beneficio peculiar conferido por Cristo, que podemos ser renovados a una vida que es celestial, mientras que antes de la caída de Adán, la vida del hombre era solo terrenal ”.6 Aunque fue creado inocente, la naturaleza humana debe perfeccionarse. Esto tenía perfecto sentido a la luz del hecho de que la historia redentora culmina en la resurrección del cuerpo y la renovación de los cielos y la tierra, porque esto es lo que Dios había decretado y luego había revelado en la persona y obra de Cristo.

Después de la muerte, esperando consciente y contentamente la resurrección

La redención del pecado y la revocación de las consecuencias de la caída sobre la naturaleza humana (muerte) son, por tanto, necesariamente escatológicas en su orientación. Al alma redimida se le ha dado vida eterna por la obra de Cristo, por el Espíritu Santo, quien es “las arras de nuestra herencia, es decir, de vida eterna, para redención, es decir, hasta que llegue el día de esta redención. . . . Y nosotros, que hemos recibido las primicias del Espíritu. . . lo disfrutará en realidad, cuando Cristo aparezca en juicio ”.7

La naturaleza del alma y el propósito divino en la resurrección significan que «la vida terrenal desde el principio está destinada a la eternidad» y que «el alma liberada que está consciente después de la muerte espera su consumación en el día del juicio».8 Según Balke, a diferencia de los anabautistas,

Calvino sostuvo que el alma en su esencia es inmortal. El descanso después de la muerte consiste en una comunión completa con Dios. . . . La Biblia nos asegura que ya tenemos vida eterna aquí en la tierra y que no se puede interrumpir. Decir que el alma duerme equivale a decir que Dios abandona su obra.9

Notas:
1. Para una discusión sobre el contacto temprano de Calvino con los anabautistas y una historia literaria del Psicopannychia, ver Willem Balke, Calvino y los radicales anabautistas, trans. William J. Heynen (Grand Rapids, MI: Eerdmans, 1981), págs. 17–38; ver también Quistorp, La doctrina de las últimas cosas de Calvino, 55-107.
2. Balke, Calvino y los radicales anabautistas, 31.
3. Ibíd., 304.
4. Juan Calvino, Una breve instrucción para armar a todo buen pueblo cristiano contra los errores pestíferos de la secta común de los anabautistas (Londres, 1549), 113–14; citado en Balke, Calvino y los radicales anabautistas, 305.
5. Calvin, Psicopannychia, 471, 472.
6. Calvino sobre Génesis 2: 7 en Juan Calvino, Comentario sobre el primer libro de Moisés llamado Génesis, trans. John King (Edimburgo: Banner of Truth, 1984), 112-13.
7. Calvino sobre Ef. 1:14, en CNTC 11: 132.
8. Quistorp, La doctrina de las últimas cosas de Calvino, 67, 87.
9. Balke, Calvino y los radicales anabautistas, 307.
10. Calvin, Institutos, 3.25.2.
11. Calvino, Psicopannychia, 490

Kim Riddlebarger (PhD, Fuller Theological Seminary) es pastor principal de Christ Reformed Church y copresentador del programa de radio White Horse Inn, que se transmite semanalmente en más de cincuenta estaciones de radio.

Imagen de cortesía: Pexels.com

Fecha de publicación: 13 de marzo de 2017

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