En muchos sentidos, el libro de Santiago no ha tenido un viaje fácil hacia el canon del Nuevo Testamento. Tenemos pocas referencias a él en las primeras etapas; Algunos padres de la iglesia lo pusieron en duda y, por supuesto, el mismo Lutero se refirió a ella como «una epístola de paja».

Sin embargo, deberíamos estar inmensamente agradecidos de que Dios haya preservado este libro para nosotros. A pesar de sus detractores, el libro de Santiago proporciona un equilibrio teológico esencial para los debates doctrinales clave en la iglesia de hoy. Varias contribuciones clave:

1. James nos recuerda que uno puede ofrecer exhortaciones morales extensas sin ser un «moralista». En un esfuerzo por evitar la acusación de “moralismo”, muchos predicadores modernos dudan en ofrecer exhortaciones éticas / morales extendidas a sus congregaciones. De hecho, los sermones a menudo se centran en cómo la congregación no puedo guarden la ley y que solo Cristo puede guardar la ley por ellos.

Si bien es cierto que no podemos ser justificados por la ley, el libro de Santiago nos recuerda que hay un lugar adecuado para los sermones que se centran en nuestra ética. Santiago ofrece cinco capítulos de aplicaciones éticas y no hay discusión sobre la expiación, el pecado original o la gracia.

Esto no significa que James rechace estas verdades; simplemente significa que no siempre es necesario incluirlos explícitamente para que la enseñanza se considere «cristiana». En pocas palabras, un sermón (o tratado o carta) no siempre tiene que ser sobre la justificación para que sea sobre Cristo.

2. Santiago nos recuerda que los cristianos también deben ver la Ley de Dios de manera positiva. Comparado con la insistencia de Pablo de que la ley es una «maldición» que nos «aprisiona» (Gálatas 3:13, 22), el enfoque de Santiago hacia la ley es sorprendentemente positivo. Se refiere a la ley como la «ley de la libertad», o como dice la NVI, «la ley perfecta que da la libertad» (Stg 1:25).

¿Se contradicen Pablo y Santiago? De ningún modo. Pablo está mirando la ley desde la perspectiva de la justificación. ¿Puedo ser salvo guardando la ley? Si prueba esto, dice Paul, la ley es solo una maldición. Santiago está mirando la ley a través del lente de la santificación. Desde esta perspectiva, la ley es una bendición. Es el camino de la justicia. Podemos decir con el salmista: «¡Cuánto amo yo tu ley!» (Sal 119: 97).

Pablo nos recuerda que la ley no puede salvar. Santiago nos recuerda que seguimos la ley porque somos salvos. Ambos aspectos son fundamentales si queremos comprender correctamente la justificación y la santificación.

3. James nos recuerda que está bien usar historias del Antiguo Testamento como ejemplos morales. Nuevamente, algunos en la actualidad, en un esfuerzo por evitar el moralismo, insistirán en que nunca podremos predicar una historia del Antiguo Testamento donde la aplicación sea “Sé como [insert OT character]“. En cambio, solo podemos señalar a estos personajes del Antiguo Testamento como un «tipo» de Cristo.

El problema con este enfoque del Antiguo Testamento es que no es compartido por el libro de Santiago. Por el contrario, James está muy interesado en usar personajes del Antiguo Testamento como ejemplos morales. De hecho, apela a Elías como un ejemplo de lo que se puede hacer mediante una vida de oración fiel (Santiago 5: 17-18). Encontramos este mismo patrón en Pablo, quien declara descaradamente: “Estas cosas [OT stories] tuvo lugar como ejemplo para nosotros «(1 Corintios 10: 6).

Por supuesto, también podemos mirar a estos personajes del Antiguo Testamento como un tipo de Cristo: señalan al salvador / libertador supremo. Pero, ¿por qué deben predicarse estos pasajes? solamente como un tipo de Cristo? ¿Por qué no se pueden predicar como ambos un tipo de Cristo, y como un ejemplo moral?

Al final, podemos estar agradecidos de tener el libro de Santiago en nuestro canon del NT. Proporciona un equilibrio maravilloso a nuestra comprensión de la ley, la gracia, la justificación, la santificación y más.

En este sentido, Lutero estaba equivocado. Si la justificación es todo lo que importa, entonces quizás uno pueda encontrar innecesario a James. Pero si la santificación también importa, entonces es esencial.


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