Hay unicornios en la Biblia, en serio. Echa un vistazo a Job 39: 9–10 en la versión King James (KJV): “¿Estará el unicornio dispuesto a servirte o acatar tu cuna? ¿Puedes atar al unicornio con su banda en el surco? ¿O rasgará los valles detrás de ti? Increíble. Hay una bestia mítica con el cuerpo de un caballo y un solo cuerno en el medio de su frente en la Biblia. Y Job no es el único lugar donde encontrarás unicornios en la KJV.1

Esta palabra es relativamente rara. Las palabras inusuales a veces presentan problemas para los traductores. A principios de los 17th siglo, el estudio del hebreo por los eruditos cristianos estaba todavía en su infancia. A diferencia de hoy, los traductores no podían buscar palabras en un diccionario hebreo. El significado de una palabra desconocida se encontró preguntándole a un hablante nativo o estudiando la palabra en contexto y aventurándose a adivinar. En el caso de una palabra bíblica, los eruditos podrían haber hecho referencia a otras versiones antiguas de la Biblia para discernir cómo los traductores antiguos entendían una palabra. En el momento en que se produjo la KJV, la Septuaginta griega y la Vulgata latina eran las versiones antiguas más conocidas.

Utilizando la ESV Hebreo-Inglés Interlineal inverso, encontramos que la palabra hebrea traducida como «unicornio» o «buey salvaje» en Job 39: 9 es Reym (רים). Su forma de diccionario es re’em (ראם). Usando el número de Strong de nuestro interlineal, podemos encontrar esta palabra en un diccionario hebreo como Brown-Driver-Briggs léxico hebreo e inglés (BDB). BDB nos proporciona todos los otros pasajes donde re’em ocurre y cómo se tradujo en versiones antiguas de la Biblia. Entrada de BDB para re’em muestra que la Septuaginta, la antigua traducción griega de la Biblia hebrea, usaba principalmente la palabra griega monokeros (µονόκερως, «un cuerno») para re’em. Eso explica en parte cómo los traductores de la KJV se volvieron «unicornio». La Vulgata, la antigua traducción latina de toda la Biblia por el padre de la iglesia Jerónimo, está dividida casi uniformemente en su traducción entre unicornis (unicornio) y rinoceros (rinoceronte). En Job 39: 9, Jerónimo debe haber sentido que el contexto encajaba mejor con el rinoceronte.2

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Pero, ¿por qué los traductores de la KJV elegirían «unicornio» cuando tenían la opción de «rinoceronte»? No sabían que los unicornios eran míticos. Desde 1382, las traducciones al inglés se traducen constantemente re’em como unicornio.3 Además, en 1607, el erudito Edward Topsell declaró en su Historia de las bestias de cuatro patas que «ya hemos demostrado … que Reem en hebreo significa un Unicornio».4 En 1657, el comentarista de la Biblia John Trapp declaró con respecto a Job 39: 9 que “Este es el… Unicornio… Es una criatura muy feroz y fuerte; y ahora los días son muy raros, pero antiguamente más comunes «.5 Los traductores de la KJV seguían el uso típico del inglés al representar re’em como unicornio. Por lo tanto, la traducción fue más el resultado de la influencia de la tradición, y una versión antigua, que el estudio de la palabra hebrea en sí. Sin el conocimiento de que los unicornios no eran reales, «unicornio» era una opción aceptable.

Sin embargo, este problema no está resuelto: la mayoría de las traducciones modernas al inglés dicen «buey». Entonces, ¿cuál es, un unicornio, un buey o un rinoceronte? Lo mejor es determinar el significado a partir del contexto (y en este caso, la realidad zoológica conocida). Eliminar al unicornio nos deja con un buey o un rinoceronte. Ciertos contextos describen un animal con cuernos (plural) que no es fácil de domesticar y conocido por su fuerza.6 La mayoría de los rinocerontes tienen dos cuernos. El rinoceronte indio (rhinoceros unicornis), que se encuentra en la India y el Nepal actuales, tiene un solo cuerno. Sin embargo, no hay evidencia arqueológica de que los rinocerontes fueran nativos de Canaán. Sin embargo, en última instancia, Job 39: 9 nos proporciona una pista contextual concluyente. La referencia a un «surco» indica que un animal de arado estaba a la vista, y eso ciertamente no hablaría de un rinoceronte.

»KJV-ismo:

«Qué tenemos aquí …»

«Ahora pues, ¿qué tengo aquí, dice el SEÑOR, que mi pueblo ha sido llevado por nada?» (Isaías 52: 5 KJV).

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[1] La palabra aparece nueve veces en el Antiguo Testamento. Las otras referencias son Núm. 23:22; 24: 8; Dt 33:17; Sal 22:21; 29: 6; 92:10; e Isa 34: 7.

[2] Jerónimo tradujo la Vulgata latina del 382 al 405 d. C. La Vulgata fue la última traducción basada en manuscritos hebreos y griegos antes de la Reforma.

[3] El diccionario de inglés de Oxford La entrada para «unicornio» indica que las versiones en inglés medio de la Biblia usaban «unicornio» para traducir el latín unicornis y rinoceronte, del griego monoceros para hebreo re’em. Los ejemplos van desde Wycliffe en el 1300 hasta las traducciones de los Salmos a finales del 1600.

[4] Desde el Diccionario de ingles Oxford entrada para «Reem» (actualizado a la ortografía moderna).

[5] La entrada del Oxford English Dictionary para «unicornio» (actualizada a la ortografía moderna).

[6] Núm. 23:22; 24: 8; Dt 33:17; y Sal 22:21 hablan de cuernos plurales en conexión con re’em.


Artículo cortesía de Bible Study Magazine publicado por Logos Bible Software. Cada número de Bible Study Magazine proporciona herramientas y métodos para el estudio de la Biblia, así como ideas de personas como John Piper, Beth Moore, Mark Driscoll, Kay Arthur, Randy Alcorn, John MacArthur, Barry Black y más. Más información está disponible enhttp://www.biblestudymagazine.com. Publicado originalmente en forma impresa: Copyright Bible Study Magazine (enero-febrero de 2011): págs. 34–35.

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