[Based on Matthew 2:1-12]

Una antigua superstición era corriente
en Oriente, que de Judea en este momento
vendría uno de los gobernantes del mundo.
Suetonio

Han pasado aproximadamente dos años y medio desde el cierre de Mateo 1. Después de ese capítulo de la historia de Jesús, que se registra para nosotros en Lucas 2, el autor de Mateo retoma el hilo de la vida de Jesús.

Es aproximadamente el último año del tumultuoso reinado de Herodes el Grande. Está enfermo, muriendo de gonorrea y posiblemente también de cáncer. Ha pasado todo su reinado protegiendo su precario trono. Su nombramiento se produjo por primera vez en el año 40 a. C. a través de su patrón, Marco Antonio. Soportó la división entre Antonio y Augusto y fue capaz de cambiar de bando hábilmente y preservar su poder. Con el tiempo, construiría templos y nombraría ciudades para César, consolidando aún más su título como rex socius (un rey cliente).

En los últimos años de su reinado, su relación comenzará a romperse. En un momento, Augusto dijo de Herodes: “Es mejor ser cerdo de Herodes que hijo de Herodes”, debido al hecho de que Herodes había matado a muchos de los suyos, pero mantenía la apariencia de ser kosher. Apenas sobrevivió a un complot de nada menos que la reina Cleopatra de Egipto para seducirlo y chantajearlo. Ejecutó a su amada esposa, Mariamne, ya su madre, Alexandra, así como a sus tres hijos mayores. Mientras agonizaba en Jericó en el año 4 a. C., ordenó que varios líderes judíos muy queridos fueran retenidos en el hipódromo de Jericó para ser ejecutados tras su muerte para que hubiera «luto en Israel». Su tumba en el Herodium ha sido descubierta recientemente por arqueólogos.

Que los magos vengan de Oriente se habría interpretado como una amenaza particular. Herodes había construido varias fortalezas a lo largo de sus fronteras orientales en previsión de una amenaza proveniente de Persia. Masada es el más conocido e imponente de estos fuertes. También construyó las fortalezas conocidas como Herodium y Machaerus, donde Juan sería decapitado más tarde por el hijo de Herodes, Antipas.

Herodes había degenerado en una fuerza enfermiza y gastada. Enloquecido por décadas de estrés, sin mencionar los efectos neurológicos a largo plazo de la gonorrea, estaba patológicamente paranoico. Con esto como trasfondo, podemos comenzar a imaginar el impacto que habría tenido el mensaje del mago en el frágil rey. La mayor amenaza que podía imaginar había vuelto a asomar la cabeza, solo que se trataba de una amenaza muy real, no imaginada.

Los portadores del mensaje del rey recién nacido representaron una amenaza aún mayor para Herodes. Los magos eran una fuerza política y espiritual de élite que había ejercido autoridad desde antes de la época de Daniel, quien fue designado como uno de ellos (Dan. 2:48; 5:11). Eran los intérpretes de los sueños (Dan 2: 2; 4: 7) y poseedores del conocimiento secreto de los planetas y las estrellas (ver Ester 1:13). Debido a la presencia de la comunidad judía exiliada en Babilonia durante el cautiverio, las Escrituras judías se habían convertido en parte de la vasta acumulación de conocimientos de los magos. Aunque no se cita el pasaje, la razón más probable de su viaje fue la profecía del malvado profeta Balaam en Números 24:17:

Lo veo, pero no ahora;
Lo percibo, pero no cerca.
Una estrella vendrá de Jacob,
y un cetro se levantará de Israel.

Los magos aparecen de Oriente, presumiblemente con su séquito de caballería persa anunciando que han venido a “adorar” al recién nacido rey de los judíos. La palabra que describe la respuesta de Herodes también se puede traducir como «aterrorizado», «preocupado» o incluso «intimidado». Por lo que sabemos de Herodes el Grande, lo más probable es que experimentó toda esta gama de emociones.

Los dos grupos de consejeros que él llama juntos —los principales sacerdotes y los maestros de la ley— representan los dos grupos que con el tiempo se unirán en un intento por destruir al rey recién nacido. Los principales sacerdotes eran principalmente saduceos y los maestros de la ley eran en su mayoría fariseos. Parece conocimiento bastante común, de Miqueas 5: 2, que el rey nacerá en la ciudad donde nació David: Belén. Por qué los magos no notaron el pasaje antes de que nos quedemos preguntándonos.

La reunión secreta de Herodes con ellos para determinar el momento exacto de la aparición de la estrella guía es en realidad una artimaña para permitirle calcular el rango de edad de los muchachos en Belén que ordenará ejecutar (ver Mt 2:16). Este número también indica la duración probable de su viaje, dos años.

Al reanudar su viaje, la estrella reaparece y guía a la cansada tropa a una casa donde espera el niño. Su alegría al ver una vez más la estrella familiar y encontrar el objetivo de su largo viaje nos resulta difícil de imaginar. Lo que, para mí, es más significativo acerca de los magos ocurre en Mateo 2:11. Hay una declaración doble: caen de rodillas y lo adoran. Cuando tomamos en consideración la vasta base de conocimientos que poseen los magos, y el hecho de que estuvieran dispuestos a emprender un viaje tan largo, indica un simple hecho sorprendente: en toda su sabiduría sagrada, en todo su vasto conocimiento, aún no habían encontró la sabiduría que sus corazones anhelaban. ¿Por qué otra razón habrían hecho un viaje tan arduo si no fuera por una dolorosa necesidad de satisfacer un hambre que toda la sabiduría del mundo aún no había satisfecho?

Debemos deshacernos de la noción de que debido a que hubo tres dones, debió haber solo tres magos. Quizás había docenas de ellos. El oro es un regalo para los reyes. El incienso era el único incienso permitido en el altar del templo (Ex 30: 9, 34-38). La mirra se usaba principalmente como perfume pero también en el proceso de embalsamamiento (Jn 19:39). Eran los regalos perfectos para un rey que también era un sacerdote que había venido a morir.

El simple hecho de que adoraran al rey niño indica que aparentemente en él encontraron todo lo que habían estado buscando. Este sin palabras, que era el Verbo, era al mismo tiempo la sabiduría de Dios. Los hombres más sabios del mundo lo reconocen y caen de rodillas.

Un último sueño advierte a los soñadores persas que se vayan a casa por otra ruta, para evitar al loco Herodes, que para entonces seguramente estaba furioso.


Tomado de Mateo: el evangelio de la identidad por Michael Card. Copyright (c) 2013 de Michael Card. Usado con permiso de InterVarsity Press, PO Box 1400, Downers Grove, IL 60515. www.ivpress.com

Mateo escribe su Evangelio para ayudar a sus lectores a definir su nueva identidad como seguidores de Jesús el Mesías. Michael Card explica cómo el énfasis de Mateo en el cumplimiento confirma su conexión judía con la Torá, mientras que su enfoque en el reino les ayuda a comprender sus nuevas identidades en Cristo. Mateo presenta este proceso de redefinición como un ejercicio de la imaginación, en el que Jesús reforma quiénes somos a la luz de quién es él.

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