A medida que el número de casos globales de COVID-19 aumenta diariamente y los países y ciudades se encuentran bloqueados por la escasez de suministros, muchos están recurriendo a la Biblia en busca de respuestas.

Algunos miran hacia las plagas escritas en Apocalipsis. ¿Es COVID-19 uno de esos? ¿Es un juicio de Dios? Es difícil especular cuando sabemos poco sobre los detalles de estas plagas.

Sin embargo, nos lata mire hacia atrás, hacia otro conjunto de plagas bíblicas: Las 10 plagas de Egipto. ¿Es COVID-19 un juicio sobre nosotros, así como las plagas fueron un juicio sobre Egipto?

¿Cuáles fueron las 10 plagas?

Las 10 plagas están registradas en el libro de Éxodo.

El pueblo de Dios, los israelitas, habían sido esclavos en Egipto durante 400 años. Sin embargo, Dios tenía un plan para rescatarlos. Envió a su siervo Moisés a Faraón, el gobernante de Egipto, para exigir que Faraón dejara ir al pueblo de Dios.

El faraón, por supuesto, no escuchó. Así sucedió la primera plaga, la del agua convertida en sangre:

Sin embargo, el corazón de Faraón se endureció y no los escuchó, tal como el SEÑOR había dicho. Entonces el SEÑOR dijo a Moisés: “El corazón de Faraón es inflexible; se niega a dejar ir a la gente. Ve al Faraón por la mañana cuando salga al río. Enfréntate a él en la orilla del Nilo… Entonces dile: ‘El SEÑOR, el Dios de los hebreos, me ha enviado para decirte: Deja ir a mi pueblo, para que me adore en el desierto. Pero hasta ahora no habías escuchado. Así dice el SEÑOR: En esto conoceréis que yo soy el SEÑOR: Con la vara que tengo en la mano golpearé el agua del Nilo, y se convertirá en sangre. (Éxodo 7: 13-17).

Después de esta plaga, Dios envió otra, esta de ranas. Esta vez, el faraón suplicó que cesara la plaga y dijo que dejaría ir a los israelitas. Sin embargo, una vez que terminó la plaga, cambió de opinión y se negó una vez más a dejarlos ir.

Este ciclo continuó. Moisés entregó la advertencia de Dios. El faraón se negó. Dios envió una plaga. El faraón, a menudo, supuestamente se arrepintió. Luego se negó una vez más. Vino otra plaga.

Al final, ocurrieron diez plagas antes de que el faraón finalmente dejara ir al pueblo de Dios. Estas plagas fueron:

(1) Sangre (2) Ranas (3) Piojos o jejenes (4) Moscas (5) Muerte del ganado (6) Furúnculos (7) Granizo (8) Langostas (9) Oscuridad (10) Muerte de cada primogénito

¿Cuál fue el propósito de Dios en estas plagas? Lo repitió varias veces: “Para que sepáis que yo soy el SEÑOR” (Éxodo 10: 2). Ninguna de las riquezas, poderes o dioses de Egipto pudo detener al Señor.

Por lo tanto, cumplió Su propósito y rescató a Su pueblo de Egipto para llevarlos a la Tierra Prometida.

¿Qué es COVID-19?

En lugar de un evento que ocurrió hace miles de años, la pandemia de COVID-19, al momento de escribir este artículo, está sucediendo ahora.

COVID-19, conocido coloquialmente como «el coronavirus», es uno de los muchos virus de la familia de los coronavirus. Su nombre científico real es SARS-CoV-2, pero COVID-19 se usa como abreviatura de «enfermedad por coronavirus 2019».

Esta cepa se originó en China, pero se ha extendido rápidamente por todo el mundo con casi 500.000 casos confirmados al momento de escribir este artículo. Aunque el número de muertes, hasta ahora, por COVID-19 es relativamente pequeño en comparación con el de otras enfermedades infecciosas en alrededor de 20,000, la preocupación por COVID-19 se deriva de su rápida propagación, naturaleza infecciosa y falta de una vacuna.

El pánico, entonces, no se debe a la situación actual, sino a las previsiones de crecimiento exponencial de los casos y al potencial de abrumar al personal médico, los suministros y las instalaciones.

A medida que COVID-19 continúa propagándose, los expertos no tienen predicciones sólidas sobre cuándo terminará.

¿Es el COVID-19 la versión actual de las 10 plagas?

Hay varias diferencias clave entre COVID-19 y las 10 plagas.

Primero, Dios anunció específicamente las plagas antes de que ocurrieran y le dio a Faraón la oportunidad de arrepentirse. Hoy, COVID-19 parece estar tomando el curso típico de una pandemia, de la nada e impredecible.

En segundo lugar, las 10 plagas solo afectaron a los egipcios. Incluso los israelitas, sus vecinos cercanos, se mantuvieron a salvo (que se celebra en la Pascua). COVID-19, por otro lado, ha afectado hasta ahora a casi todos los países del mundo.

En tercer lugar, las 10 plagas llegaron en una serie de plagas que empeoraron progresivamente. El COVID-19 es un evento singular que, aunque ocurre en conjunto con otros desastres naturales, como suele ser el caso, aún no ha estado acompañado de ninguna otra enfermedad de magnitud superior a la habitual.

El corazón de comparar COVID-19 con las 10 Plagas probablemente no radica tanto en las similitudes externas sino en las connotaciones espirituales y emocionales.

Cuando preguntamos si COVID-19 es como las 10 Plagas, lo que estamos preguntando, en esencia, es esto: ¿Ha enviado Dios a COVID-19 para castigarnos y convertirnos en arrepentimiento?

¿Dios envió COVID-19 para castigarnos?

Las 10 plagas de Egipto tenían un objetivo obvio: lograr que el faraón dejara ir al pueblo de Dios. Fueron anunciados, ocurrieron y solo afectaron al culpable, los egipcios.

COVID-19, por otro lado, llegó sin previo aviso, al menos de tal manera que Moisés se presentó públicamente ante Faraón. Además, la enfermedad ha afectado a creyentes y no creyentes por igual. Y si en verdad es un juicio sobre nosotros, ¿qué demanda Dios? Por supuesto, siempre hay algo de lo que el hombre pecador puede arrepentirse.

Sin embargo, en tiempos bíblicos, como durante las 10 plagas o cuando Dios amenazó con destruir Nínive (ver el libro de Jonás), le dio a la gente una advertencia de lo que iba a hacer. Si no se arrepintieron en un tal y tal camino. Hasta donde sabemos, Dios no ha expresado enojo por ninguna cosa específica de la que debamos arrepentirnos.

También vale la pena señalar que, aunque COVID-19 es trascendental para nosotros, estas pandemias no son nada nuevo en la historia. No hace mucho, la gripe española de 1918-1919 infectó a aproximadamente un tercio de la población mundial y se cobró más de 50 millones de vidas.

Otras enfermedades, como la viruela y el cólera, también han tenido su apogeo; de hecho, la OMS informa que el cólera sigue siendo responsable de alrededor de 21.000-143.000 muertes en todo el mundo cada año. Incluso ahora, la OMS estima que la gripe estacional suele cobrar alrededor de 290.000 a 650.000 vidas por año, alrededor de 15 a 30 veces más vidas que el COVID-19 hasta ahora.

La peor pandemia de la historia reciente, la peste bubónica o la peste negra de los 15th siglo, acabó con unos 25-50 millones de personas, eliminando más de la mitad (y hasta tres cuartas partes) de la población de Europa.

Los niveles de población tardaron alrededor de 200 años en volver a sus cifras anteriores. La escritura y el arte medievales de la época reflejaban una gran morbosidad y mucha especulación sobre la proximidad del fin de los tiempos.

El punto aquí es que esta pandemia no es una ocurrencia nueva, ni apunta a un juicio específico sobre nosotros. Otras pandemias siguieron su terrible curso y el mundo finalmente se recuperó. Asumir que Dios nos está castigando a través de COVID-19 no es la conclusión más lógica.

¿Por qué ocurre el COVID-19?

No lo sabemos, pero en lugar de desesperarnos y atribuirlo al castigo de Dios, deberíamos usar esto como un momento para pensar y orar. ¿Qué es lo más importante? ¿Hay alguien en nuestras vidas con quien debamos reconciliarnos? ¿Hay alguien a quien podamos mostrarle el amor de Dios en estos tiempos difíciles? ¿Hay algo en nuestra propia relación con Dios que hayamos estado posponiendo al tratar?

Tiempos como estos nos recuerdan lo frágil que es realmente la vida y el poco control que tenemos. Nos recuerdan dónde se encuentra la vida eterna y quién tiene el control. Debemos poner nuestra confianza en Dios y seguirlo. El pueblo de Dios se ha mantenido fuerte a través de muchas tormentas; que este sea un momento en que alumbremos Su luz al resto del mundo, ofreciendo esperanza en tiempos de pánico.

Dios sabe lo que está pasando y lo que va a pasar, y nos ama lo suficiente como para morir por nosotros. Descansemos en eso.

© iStock / Getty Images Plus / ChakisAtelier


Alyssa Roat Estudió escritura, teología y la Biblia en la Universidad de Taylor. Es agente literaria de CYLE, directora de publicidad de Mountain Brook Ink y editora independiente de Sherpa Editing Services. Ella es la coautora de Querido héroe y tiene más de 200 títulos en publicaciones que van desde The Christian Communicator hasta Keys for Kids. Descubre más sobre ella aquí y en las redes sociales. @alyssawrote.

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