No hay nada que me guste más que estudiar la Biblia. Sin embargo, no siempre ha sido así. Mi verdadera pasión por estudiar las Escrituras comenzó cuando, como estudiante universitario, me comprometí a explorar la Biblia en serio. Descubrí que cuanto más estudiaba, más crecía mi hambre por las Escrituras. Aquí hay tres pautas simples que me han ayudado a aprovechar al máximo mi tiempo de estudio.

Lee la Biblia

Primero, empiezo leyendo la Biblia. Eso parece obvio, pero francamente, es donde muchas personas fracasan. Demasiados cristianos se contentan con un conocimiento de segunda mano de las Escrituras. Leen libros sobre la Biblia en lugar de estudiar la Biblia por sí mismos. Los libros son buenos, pero la lectura colateral nunca puede reemplazar a la Biblia misma.

Hay muchos buenos planes de lectura de la Biblia disponibles, pero aquí hay uno que me ha resultado más útil. Leo el Antiguo Testamento al menos una vez al año. Mientras leo, anoto en los márgenes cualquier verdad que deseo recordar en particular, y escribo por separado todo lo que no entiendo de inmediato. A menudo encuentro que mientras leo, mis preguntas son respondidas por el texto mismo. Las preguntas a las que no puedo encontrar respuestas se convierten en el punto de partida para un estudio más profundo utilizando comentarios u otras herramientas de referencia.

Sigo un plan diferente para leer el Nuevo Testamento. Leí un libro a la vez repetidamente durante un mes o más. Comencé a hacer esto cuando estaba en el seminario, porque quería retener lo que estaba en el Nuevo Testamento y no siempre tener que depender de una concordancia para encontrar las cosas.

Si quiere probar esto, comience con un libro corto, como 1 Juan, y léalo de una vez todos los días durante 30 días. Al final de ese tiempo, sabrá qué hay en ese libro. Escriba en tarjetas de índice el tema principal de cada capítulo. Al consultar las tarjetas a medida que lee su lectura diaria, comenzará a recordar el contenido de cada capítulo. De hecho, desarrollará una percepción visual del libro en su mente.

Divida los libros más largos en secciones cortas y lea cada sección diariamente durante treinta días. Por ejemplo, el evangelio de Juan contiene 21 capítulos. Divídalo en 3 secciones de 7 capítulos. Al final de los 90 días, terminarás John. Para variedad, alterna libros cortos y largos y en menos de 3 años habrás terminado todo el Nuevo Testamento, ¡y realmente lo sabrás!

Interpretar la biblia

Mientras leo las Escrituras, siempre tengo en mente una pregunta simple: «¿Qué significa esto?» No es suficiente leer el texto y saltar directamente a la aplicación; primero debemos determinar qué significa, de lo contrario, la aplicación puede ser incorrecta.

Brechas para salvar: El primer paso para interpretar la Biblia es reconocer las cuatro brechas que tenemos que salvar: idioma, cultura, geografía e historia.

  • Idioma – La Biblia fue escrita originalmente en griego, hebreo y arameo. A menudo, comprender el significado de una palabra o frase en el idioma original puede ser la clave para interpretar correctamente un pasaje de las Escrituras. Dos libros que le ayudarán a cerrar la brecha lingüística son Un diccionario expositivo de palabras del Nuevo Testamento, por WE Vine, y Diccionario expositivo del Antiguo Testamento de Nelson, por Merrill F. Unger y William White, Jr. No es necesario saber griego o hebreo para usar esos libros de manera eficaz.
  • Cultura – La brecha cultural puede ser complicada. Algunas personas intentan usar las diferencias culturales para explicar los mandamientos bíblicos más difíciles. No caiga en esa trampa, pero tenga en cuenta que primero debemos ver las Escrituras en el contexto de la cultura en la que fueron escritas. Sin una comprensión de la cultura judía del primer siglo, es difícil comprender los evangelios. Los Hechos y las epístolas deben leerse a la luz de las culturas griega y romana. Los siguientes libros le ayudarán a comprender el trasfondo cultural de la Biblia: La vida y los tiempos de Jesús el Mesías, por Alfred Edersheim, Bocetos de la vida social judía, también por Edersheim, y Los nuevos modales y costumbres de los tiempos bíblicos, por Ralph Gower.
  • Geografía – Una tercera brecha que debe cerrarse es la brecha geográfica. La geografía bíblica hace que la Biblia cobre vida. Un buen atlas de la Biblia es una herramienta de referencia invaluable que puede ayudarlo a comprender la geografía de Tierra Santa. Por supuesto, nada ayuda como ver la tierra de primera mano en un recorrido.
  • Historia – También debemos cerrar la brecha histórica. A diferencia de las escrituras de la mayoría de las otras religiones del mundo, la Biblia contiene los registros de personas y eventos históricos reales. La comprensión de la historia bíblica nos ayudará a ubicar a las personas y los eventos en su perspectiva histórica adecuada. Un buen diccionario o enciclopedia bíblica es útil aquí, al igual que los estudios históricos básicos.

Principios para comprender: Cuatro principios deben guiarnos al interpretar la Biblia: literal, histórico, gramatical y de síntesis.

  • El principio literal – La Escritura debe entenderse en su sentido literal, normal y natural. Si bien la Biblia contiene figuras retóricas y símbolos, tenían la intención de transmitir la verdad literal. En general, sin embargo, la Biblia habla en términos literales, y debemos permitir que hable por sí misma.
  • El principio histórico – Esto significa que interpretamos la Escritura en su contexto histórico. Debemos preguntarnos qué significó el texto para las personas para quienes fue escrito por primera vez. De esta manera podemos desarrollar una comprensión contextual adecuada de la intención original de las Escrituras.
  • El principio gramatical – Esto requiere que comprendamos la estructura gramatical básica de cada oración en el idioma original. ¿A quién se refieren los pronombres? ¿Cuál es el tiempo del verbo principal? Descubrirá que cuando hace preguntas sencillas como esas, el significado del texto se aclara de inmediato.
  • El principio de síntesis – Esto es lo que los reformadores llamaron el analogia scriptura. Significa que la Biblia no se contradice. Si llegamos a una interpretación de un pasaje que contradice una verdad enseñada en otras partes de las Escrituras, nuestra interpretación no puede ser correcta. Las Escrituras deben compararse con las Escrituras para descubrir su significado completo.

Aplicar la Biblia

Después de leer e interpretar la Biblia, debe tener un conocimiento básico de lo que dice la Biblia y lo que significa con lo que dice. Pero mi estudio de la Biblia no se detiene ahí. Nunca estudio la Palabra de Dios solo para escuchar un sermón. Mi objetivo final es dejar que me hable y que me permita crecer espiritualmente. Eso requiere aplicación personal.

El estudio de la Biblia no está completo hasta que nos preguntamos: «¿Qué significa para mi vida y cómo puedo aplicarlo en la práctica?» Debemos tomar el conocimiento que hemos obtenido de nuestra lectura e interpretación y extraer los principios prácticos que se aplican a nuestra vida personal.

Si hay un mandamiento que debemos obedecer, lo obedecemos. Si hay una promesa que aceptar, la reclamamos. Si hay una advertencia a seguir, la prestamos atención. Este es el último paso: nos sometemos a la Escritura y dejamos que transforme nuestras vidas. Si omite este paso, nunca disfrutará de su estudio bíblico y la Biblia nunca cambiará su vida.

El estudio de la Biblia no es opcional en la vida cristiana. Es tanto la obligación como el privilegio de todos los creyentes. Si no participa en un estudio bíblico sistemático y regular, se está perdiendo uno de los principales medios que Dios usa para llevarnos a la madurez.

1 Pedro 2: 2

John MacArthur es pastor-maestro de Grace Community Church en Sun Valley, California, presidente de The Master’s College and Seminary y maestro destacado del ministerio de medios Grace to You. Los recursos de radio, video, audio, impresos y sitios web de Grace to You llegan a millones de personas en todo el mundo cada día. A lo largo de cuatro décadas de ministerio, John ha escrito docenas de libros superventas, entre ellos La Biblia de estudio MacArthur, El Evangelio según Jesús, La serie de comentarios del Nuevo Testamento, La guerra de la verdad y El Jesús que no puedes ignorar. Él y su esposa, Patricia, tienen cuatro hijos casados ​​y quince nietos.

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